Πληροφορίες

Θηλαστικά: Okapi

Θηλαστικά: Okapi

Συστηματική ταξινόμηση

Βασίλειο: Animalia
Ζωολογική διαίρεσις: Χορδάτα
Τάξη: Μαμαλία
Σειρά: Artiodactyla
υποτομή: Μηρυκαστικά
Οικογένεια: Giraffidae
Είδος: Οκαπία
Είδος: O. johnstoni - Sclater, 1901

Φαινόταν πραγματικά αδύνατο, ότι μεγάλα ζώα με τόσο έντονα χαρακτηριστικά, όπως το Okapi (Okapia johnstoni), μπορεί να παρέμεινε άγνωστο στην επίσημη επιστήμη, μέχρι τις αρχές του εικοστού αιώνα. Ωστόσο, η ανακάλυψη αυτού του πολύ ενδιαφέρον καμηλοπάρδαλου, γιατί αυτό είναι, χρονολογείται από τις αρχές του 1900.
Οι συνθήκες που το καθορίζουν είναι στα πρόθυρα του ρομαντισμού, σχεδόν στο επίπεδο των υπέροχων ιστοριών του Emilio Salgari. για πολύ καιρό, αυτό το ζώο, για το οποίο υπήρχαν μόνο ειδήσεις από ιστορίες αφρικανικών φυλών, ήταν μέρος αυτής της βιολογικής πειθαρχίας, συχνά συνορεύει με τη φανταστική, κρυπτοζωολογία, που ιδρύθηκε από τον Βέλγο βιολόγο Δρ Bernard Heuvelman.
Οφείλουμε, την έξοδο αυτού του είδους, από τις κρυπτοζωολογικές λίστες, όπου ήταν σε συντροφιά με το μεγάλο πόδι, ο Λάτι, η Νέσι και ο Λεβιάθαν, από τον ζωολόγο βιολόγο και εθνολόγο Sir Henry Stanley, στον οποίο τουλάχιστον αξίζει για να αναφέρω πρώτα το okapi, στο διάσημο βιβλίο του "In dark Africa" ​​ή "In the darkest Africa". Στην πραγματικότητα, αυτός ο επιστήμονας στο κεφάλαιο αφιερωμένος στο Bambuti, μια ομάδα από κογκολέζικες χοιροειδείς φυλές, λέει ότι έμαθε για την ύπαρξη ενός "Atti", έναν όρο που στο Bambuti ακούγεται σαν "γαϊδούρι" ή "ζέβρα", που ζει στο πυκνό δάσος της βροχής και μερικές φορές κατέληξαν στις παγίδες που χρησιμοποιούσαν κατά τη διάρκεια του κυνηγιού
Ενθουσιασμένος από αυτήν την περιγραφή, ως επίσης βιολόγος ζωολόγος, γνωρίζοντας συνεπώς ότι τόσο τα άγρια ​​γαϊδούρια όσο και οι ζέβρες αποφεύγουν απολύτως την προώθηση του δάσους, ο Δρ Χάρι Τζόνστον συμπέρανε ότι, όντας έτσι, έπρεπε να βρίσκεται σε αυτήν την περιοχή από τα παρθένα δάση, ένα νέο είδος ιπποειδών, κατάλληλο για τη δασική ζωή. Προτείνεται λοιπόν να εξακριβωθεί αυτό το πρόσωπο, το συντομότερο δυνατόν, αναχωρώντας για την Αφρική σε μια αποστολή.
Φτάνοντας στο Κονγκό και ξεκινώντας την έρευνα το 1900, σε μια επιστολή με ημερομηνία "Fort Portal, Toru, Uganda, 21 Αυγούστου" και απευθύνθηκε στην Ζωολογική Εταιρεία του Λονδίνου, την ίδια χρονιά, εξέφρασε τον εαυτό του ως εξής:
«Όταν ήμουν σε θέση να συνομιλήσω με τα μέλη μιας φυλής Pygmy-Bambuto, ήταν σαφείς, όταν του ζήτησα πληροφορίες για αυτό το ζώο. Στην πραγματικότητα, είπαν ότι τον ονόμασαν Okapi και μου έδωσαν επίσης αυτή την περιγραφή: το πάνω μέρος του σώματος είναι σκούρο καφέ σαν την υγρή γη, ενώ η κοιλιά και τα πόδια είναι ραβδωτά με λευκό. Τελικά έφτασα στο βελγικό φυλάκιο του Μμπένι, έκανα πολλές ερωτήσεις στον οδηγό μου, οι οποίοι παραδέχτηκαν ότι υπήρχε αναμφίβολα ένα τέτοιο ζώο, πράγματι υποσχέθηκε να με αφήσει να φτάσω σε μια τοποθεσία, όπου θα ήταν δυνατό να πιάσω ένα δείγμα. Έμαθα επίσης από τους Βέλγους ότι το κεφάλι του Okapi ήταν πολύ επιμήκη, ειδικά στο ρύγχος. Ήλπιζα επίσης ότι στο χωριό, όπως με είχαν διαβεβαιώσει, θα μπορούσα να βρω ένα δέρμα ενός ζώου, αλλά τότε απογοητεύτηκα που ανακάλυψα ότι αυτό, παρόλο που υπήρχε, είχε καταστραφεί από τους ντόπιους, για να το κάνει ζώνες και μπατόλι. Ευτυχώς, θα μπορούσαν ακόμα να βρουν μερικά αρκετά μεγάλα κομμάτια, τα οποία θα σας στείλω με την πρώτη ευκαιρία.
Είναι βέβαιο όμως ότι, όποιο ζώο κι αν είναι, δεν είναι ένα από τα γνωστά είδη ζέβρας, ούτε άγριου γαϊδουριού, ακόμη και αν οι μάρκες του δέρματος, δυστυχώς, ανήκουν στα πόδια ή στην κοιλιά, που έχουν ραβδωθεί. Δεν ήταν δυνατό για εμάς, κατά τη διάρκεια της σύντομης παραμονής μας στην περιοχή, να συναντήσουμε ένα δείγμα okapi, ωστόσο ένας αξιωματικός από την Ελεύθερη Πολιτεία του Κονγκό υποσχέθηκε να με έχει ένα πλήρες δέρμα και ένα κρανίο αυτού του ζώου ».
Οι δύο λωρίδες δέρματος, μήκους άνω του ενός μέτρου και πλάτους είκοσι εκατοστών, φτιαγμένες έτσι ώστε να μπορούν να στερεωθούν στη ζώνη στο ένα άκρο και να κρυφτούν στο άλλο, παρουσιάστηκαν στη σύνοδο του Δεκεμβρίου της Ζωολογικής Εταιρείας του Λονδίνου, από τον ζωολόγο βιολόγο Δρ Sclater, ο οποίος σε αυτήν την περίπτωση ανακοίνωσε ότι πρέπει να υπάρχει σαφής απόδειξη της ύπαρξης ενός νέου είδους "ζέβρα", το οποίο πρότεινε ονομάστηκε Equus johnstoni, προς τιμήν του βιολόγου εξερευνητή που το ανακάλυψε.
Τέλος, στο τέλος του επόμενου έτους, ένας άλλος βιολόγος ζωολόγος, ο Λάνκαστερ, έλαβε ένα πλήρες δέρμα και δύο κρανία okapi και έτσι ήταν δυνατό να προσδιοριστεί ποιο ζώο ήταν πραγματικά και να του δοθεί το όνομα που εξακολουθεί να ισχύει σήμερα: Okapia johnstoni.
Αργότερα ήταν δυνατό να συλλάβουμε μερικά δείγματα ζωντανά, από αυτήν τη σπάνια καμηλοπάρδαλη, και οι βιολόγοι κατάφεραν ακόμη και μετά από πολλές ανεπιτυχείς προσπάθειες να αποκτήσουν τον εγκλιματισμό τους σε ζωολογικούς κήπους, όπως στο Λονδίνο και το Άμστερνταμ.
Μέχρι σήμερα, το Okapia johnstoni Θεωρείται πραγματικό απολιθωμένο από τη ζωολογική επιστημονική κοινότητα, δεδομένου ότι τα τελευταία 20 εκατομμύρια χρόνια δεν έχει αλλάξει καθόλου τη δομή του.

Γυναίκα Okapi - Okapia johnstoni (φωτογραφία http://pl.wikipedia.org/wiki/Okapi)

Ζωογεωγραφία

Η γεωγραφική κατανομή είναι πολύ περιορισμένη, τόσο πολύ που ο βιολόγος ζωολόγος Lang, ο επιστήμονας που ηγήθηκε της πρώτης αμερικανικής αποστολής, με σκοπό τη σύλληψη ζωντανών δειγμάτων, έγραψε: "Ζει μόνο, σε μια λωρίδα γης, όχι περισσότερο από επτακόσια μίλια και εκατόν σαράντα πλάτος, που βρίσκεται περίπου επτακόσια μίλια και από τις δύο αφρικανικές ακτές. "
Στην πραγματικότητα, το εύρος της είναι πολύ πιο βιογεωγραφικά, δεδομένου ότι αυτή η καμηλοπάρδαλη ζει μόνο στα τροπικά δάση του βορειοανατολικού Κονγκό και όχι μακριά από τα σύνορα με την Ουγκάντα. ιδίως σε μια περιοχή μεταξύ των ποταμών Ituri και Uelle, που εξακολουθεί να καλύπτεται σήμερα με αδιαπέραστα δάση.
Αφού ανακαλύφθηκε ότι το okapi που από μόνο του δεν είχε ήδη μεγάλο πληθυσμό, κινδύνευε να εξαφανιστεί, λόγω εμπορικών αλιευμάτων (για τη χρήση του δέρματος ή για πώληση σε δυτικούς ζωολογικούς κήπους), ενώ κυνηγήθηκαν από τους ντόπιους ντόπιους, οι οποίοι έτρωγαν τα κρέατά τους και χρησιμοποιούσαν το δέρμα τους για ρούχα, όχι περισσότερο από ό, τι έκαναν με άλλα φυτοφάγα.
Σήμερα είναι ένα προστατευόμενο είδος και η θανάτωσή του είναι έγκλημα.

Οικότοπος-Οικολογία

Περιοχή περιοριζόμενη σε περιορισμένη περιοχή στα τροπικά δάση του Κονγκό.

Θρέψη

Η διατροφή του okapi αποτελείται από μπουμπούκια, φύλλα και βλαστούς που καταφέρνουν να φτάσουν με τη μακριά γλώσσα τους, ενώ στο έδαφος τρέφονται με μανιτάρια, βότανα, φτέρες και φρούτα. Τρέφεται τόσο κατά τη διάρκεια της ημέρας όσο και κατά τη νύχτα.

Μορφοφυσιολογία

Έχει τις διαστάσεις ενός αλόγου και τα σωματικά χαρακτηριστικά ενδιάμεσα μεταξύ αυτών ενός αλόγου, μιας ζέβρας και μιας καμηλοπάρδαλης (στην πραγματικότητα ονομάζεται επίσης το άλογο των Πυγμών, φυλετικός πληθυσμός του Κονγκό).
Αυτά τα ενδιάμεσα χαρακτηριστικά μεταξύ αυτών των δύο διαφορετικών ειδών μπερδεύουν την επιστημονική κοινότητα για χρόνια, με αποτέλεσμα να υποθέσει ότι ήταν ένα βιολογικό υβρίδιο. Ωστόσο, οι μεταγενέστερες αναλύσεις DNA έδειξαν τα χαρακτηριστικά του είδους, που ανήκουν στην οικογένεια Giraffidae.
Έχει πολύ λιγότερο μακρύ λαιμό από την καμηλοπάρδαλη (Giraffa camelopardalis) αν και καταφέρνει να φτάσει σε κλαδιά ύψους έως και 3 μέτρων χρησιμοποιώντας μια γλώσσα που μπορεί να αποσπάται και να είναι προφυλακτική.
Έχει αντίστοιχα μεγαλύτερο κεφάλι, με δύο καλά ανεπτυγμένα αυτιά και ένα ζευγάρι από μικρά κέρατα (μικρότερα από τα καμηλοπάρδαλα), οστικής φύσης, καλυμμένο με μια σχεδόν ανεπαίσθητη θήκη κηρύκων.
Έχει ένα πιο επιμήκη ρύγχος, ένα σατέν και λαμπερό μαύρο-κοκκινωπό παλτό, με ραβδώσεις με οριζόντιες λευκές λωρίδες ακανόνιστου πλάτους (ζέβρα) στα άκρα (εμπρός και πίσω) και στα πίσω τέταρτα.
Έχει μια λευκή κηλίδα στο ρύγχος και το παριετο-ινιακό τμήμα του κρανίου.
Μπορεί να φτάσει σε ύψος 1,5 m και βάρος 250 kg. τα θηλυκά είναι λίγο μεγαλύτερα από τα αρσενικά.
Αν και είναι μια καμηλοπάρδαλη, έχει έναν λιγότερο στιβαρό κορμό και λιγότερο κεκλιμένη οπίσθια (η μορφολογία του είναι πιο κοντά σε αυτήν ενός αλόγου ή ζέβρας), έχει μια ουρά που φτάνει τα 40 εκατοστά σε μήκος, τελειώνει με μια τούφα.

Ηθολογία και αναπαραγωγική βιολογία

Ζώο της φύσης και ντροπαλός χαρακτήρας, ντροπαλός και μοναχικός, δεν μπορεί να παρατηρηθεί εύκολα, τείνει να ζει στο πυκνό δάσος της συγκεκριμένης περιοχής.
Γενικά συναντούν τα δείγματα του αντίθετου φύλου μόνο στην αναπαραγωγική περίοδο και μπορούν επίσης να σχηματιστούν πυρήνες τριών ατόμων.
Στην ερωτοτροπία, τα θηλυκά θυμούνται τα αρσενικά, με ήχο με χαμηλό ξύλο και αντηχεί στην πυκνή βλάστηση.
Το ζευγάρωμα πραγματοποιείται συνήθως μεταξύ Μαΐου και Ιουνίου και μεταξύ Νοεμβρίου και Δεκεμβρίου.
Η γυναίκα έχει μια μέση περίοδο κύησης περίπου 14 μηνών (420-460 ημέρες).
Μόνο ένα μωρό γεννιέται, το οποίο μπορεί να θηλάσει για μια περίοδο που κυμαίνεται μεταξύ 7-10 μηνών και μετά να απογαλακτιστεί. Τα κέρατα εμφανίζονται περίπου ένα χρόνο μετά τη γέννηση και η αναπτυξιακή ανάπτυξη (σεξουαλική ωριμότητα) επιτυγχάνεται μεταξύ 4-5 ετών.
Επί του παρόντος, μετά τη μεγάλη μείωση μεταξύ 1960 και 1980, ο αριθμός των δειγμάτων Okapia johnstoni κυμαίνεται μόνο από 5.000-6.000 μονάδες, οπότε το IUCN το θεωρεί εξαιρετικά ευάλωτο είδος Η απογραφή περιπλέκεται επίσης από το γεγονός ότι είναι πολύ ντροπαλά ζώα που ζουν στο πυκνό δάσος, εν μέρει ακόμη ανεξερεύνητο σήμερα, όπου δεν παρατηρούνται εύκολα.


Βίντεο: Okapi. Worlds Weirdest Animals (Ιούλιος 2021).