Πληροφορίες

Θηλαστικά: Λιοντάρι

Θηλαστικά: Λιοντάρι

Συστηματική ταξινόμηση

Βασίλειο: Animalia
Ζωολογική διαίρεσις: Χορδάτα
Τάξη: Μαμαλία
Σειρά: Carnivora
υποτομή: Feliformia
Οικογένεια: Felidae
υποοικογένεια: Pantherinae
Είδος: Πάνθηρα
Είδος: P. leo Λινναίος, 1758

Το λιοντάρι (Panthera leo), μέλος της τάξης Carnivora και της οικογένειας Felidae, είναι ο μεγαλύτερος και πιο επικίνδυνος θηρευτής στην αφρικανική ήπειρο, όπως η τίγρη (Panthera tigris) για την Ασία και, τελικά, όλα τα σαρκοβόρα θηλαστικά, τετράποδα, επίγεια πλακούντα του πλανήτη.
Όπως αναφέρεται στο εισαγωγικό φύλλο για την οικογένεια Felidae, είναι αρκετά ενοποιημένο, μέσω ζωοπαλαιοντολογικών δεδομένων, που λαμβάνονται από ορυκτούς σκελετούς και ζωογενετικά σε βιολογικά δείγματα τρεχόντων δειγμάτων, ότι όλα τα σύγχρονα λιοντάρια προέρχονται από έναν κοινό πρόγονο. Σύμφωνα με τον ζωολόγο βιολόγο O ’Brien, το αφρικανικό είδος (Panthera leo) και την ινδική φυλή (Panthera leo persica) θα είχε τον ίδιο πρόγονο που έζησε μεταξύ του τέλους του Μέσου Πλειστόκαινου και της έναρξης του τελευταίου παγετώματος Würm μεταξύ 200.000 και 55.000 ετών πριν.
Επίσης επειδή η χαίτη είναι ένα σωματικό χαρακτηριστικό που αποκτήθηκε από τα λιοντάρια σχετικά πρόσφατα, πριν από 300.000-200.000 χρόνια, και στην Ευρώπη, και πιθανώς και στη Βόρεια Αμερική, τα λιοντάρια με τη χαίτη συνυπάρχουν με εκείνα χωρίς χαίτη πριν από περίπου 300.000 χρόνια.
Κατά τη διάρκεια των εξελικτικών διαδικασιών, άλλοι απόγονοι αυτού του προγόνου βρίσκονταν στο σπίτι σε μέρη όπου τα λιοντάρια απουσιάζουν σήμερα, σε πολύ μεγάλες περιοχές και ενδιαιτήματα, πολύ διαφορετικά από τα σημερινά, με το υποείδος και τις φυλές να εξαφανίζονται.
Μεταξύ αυτών θυμόμαστε το αμερικανικό λιοντάρι (Panthera leo atrox), από τους οποίους βρέθηκαν ορυκτά σκελετά στη Βόρεια Αμερική και το Cave Lion (Panthera leo spelaea), Ευρασιατικός, με ορυκτούς σκελετούς που βρέθηκαν στη Σιβηρία, Ρωσία, Πολωνία.
Σήμερα πολλοί ζωολογικοί βιολόγοι πιστεύουν ότι όλα τα αφρικανικά λιοντάρια, τα οποία ζουν σε διαφορετικές περιοχές της υποσαχάριας Αφρικής, πρέπει στην πραγματικότητα να θεωρηθούν ένα μόνο υποείδος που προέρχεται φυλογενετικά από τον Ατλαντικό ή το Berber Lion (Panthera leo leo).
Αλλά άλλοι συγγραφείς υποστηρίζουν ότι η απόδοση στην Panthera leo μόνο ένα υποείδος ή φυλή, το Panthera leo persica, ενδημικό στα απομονωμένα ινδικά δάση του Gir, είναι πραγματικά πολύ αναγωγικό.
Για παράδειγμα, αρκεί να παρατηρηθεί η χαίτη, σαφώς εμφανής στα αφρικανικά λιοντάρια και λίγο λιγότερο στα ινδικά λιοντάρια, τα οποία ωστόσο έχουν μια μεγάλη κοιλιακή ζώνη, η οποία αλλάζει χρώμα και μέγεθος σύμφωνα με τη γεωγραφική περιοχή, καθώς και λόγω της επίδρασης των επιπέδων τεστοστερόνης στο πλάσμα.
Όταν αυτό αναπτύσσεται στους άνδρες, προς το τρίτο έτος της ζωής, με την επίτευξη της σεξουαλικής ωριμότητας, την περισσότερο ή λιγότερο επιβλητική εμφάνιση και έντονα χρώματα, από σκούρο καφέ ή καμένο καφέ, σχεδόν μαύρο, δεν εξαρτάται μόνο από ενδοκρινικούς παράγοντες- σεξουαλική, αλλά από το ίδιο το περιβάλλον.
Στους ζωολογικούς κήπους της Βόρειας Ευρώπης και της Βόρειας Αμερικής, για παράδειγμα, οι Μάιν είναι παχύτερες, πιθανώς για να προστατεύσουν το ζώο από ψυχρότερες θερμοκρασίες, ενώ τα αδέλφια των ίδιων απορριμμάτων, που έχουν μεγαλώσει σε τροπικούς ζωολογικούς κήπους, έχουν διαφορετικά χρώματα και μεγέθη.
Αυτό το σύνολο παραγόντων οδήγησε ορισμένους ζωολόγους να θεωρήσουν ότι το Panthera leo, Επιπρόσθετα Panthera leo persica, μπορεί να υπερηφανεύεται για τα ακόλουθα υποείδη ή γεωγραφικές φυλές.
Μεταξύ του εξαφανισμένου:
- Panthera leo spelaea πιθανότατα έζησε πριν από 300.000-10.000 χρόνια στο Άνω Πλειστόκαινο.
- Panthera leo atrox πιθανότατα έζησε πριν από 35.000-10.000 χρόνια.
- Panthera leo europea πιθανότατα έζησε μέχρι το 100 μ.Χ., που ονομάζεται επίσης Ευρωπαϊκό Λιοντάρι. Ήταν διαδεδομένο στα Βαλκάνια, την Ιταλία, τη νότια Γαλλία και τη βόρεια Ισπανία. Εξολοθρεύτηκε, από το αδίστακτο κυνήγι από τους Ρωμαίους, τους Μακεδόνες, τους Γαλάτες και τους Ιβηρούς. Εκείνη την εποχή, στην Ιταλία όπως και στη Γαλλία, υπήρχαν μεγάλα εύκρατα δάση, τα οποία ακολούθησαν μια αλλαγή στα οικοσυστήματα λόγω της κλιματικής αλλαγής και των διαδικασιών αστικοποίησης, ιδίως με την πρόοδο στην Ιταλία του τυπικού μεσογειακού θάμνου.
- Panthera leo sinhaleyus το λιοντάρι της Σρι Λάνκα ή το λιοντάρι της Κεϋλάνης.
- Panthera leo vereshchagini το λιοντάρι των σπηλαίων της ανατολικής Σιβηρίας και της Beringia.
- Panthera leo youngi το σπήλαιο λιοντάρι της βορειοανατολικής Κίνας που έζησε στο Πλειστόκαινο, περίπου 350.000 χρόνια πριν.
- Panthera leo leo το Berber ή ο Ατλαντικός ή το Μαρόκο λιοντάρι εξαφανίστηκε το 1946, για το οποίο μιλήσαμε εκτενώς στην εισαγωγή σχετικά με τις Felidae. Μέχρι τις αρχές του 1900, οι βιολόγοι τον χαρακτήρισαν επίσης ως Panthera leo Berberisca.
- Panthera leo maculatus σβήστηκε το 1930, που ονομάζεται επίσης στίγματα λιονταριών ή Marozoi. Η συζήτηση μεταξύ των ζωολογικών βιολόγων θεωρώντας το υποείδος ή φυλή του Panthera leo subsahriano είναι ακόμη ιδιαίτερα φωτεινό, καθώς η προσομοίωση που παρουσίασαν αυτά τα λιοντάρια, σύμφωνα με ορισμένους συγγραφείς, έπρεπε να θεωρηθεί το έργο μιας ακούσιας βιολογικής υβριδοποίησης λόγω της τυχαίας σύνδεσης μεταξύ λιονταριού και λεοπάρδαλης (Panthera leo αρσενικό x Panthera pardus γυναίκα ή το αντίστροφο).
- Panthera leo melanochaita το Cape Lion εξαφανίστηκε το 1860.
Μεταξύ των ειδών που ζουν ακόμα:
- Panthera leo persica περιορίζεται στα δάση Gir της Ινδίας, όπου υπάρχουν μόνο 350 δείγματα, αν και στο παρελθόν, ήταν επίσης παρόν στο Μπαγκλαντές, την Τουρκία και τη Μέση Ανατολή. Εύκολο θήραμα στους λαθροκυνηγούς γιατί προτιμά το κυνήγι τη μέρα παρά το βράδυ.
- Panthera leo goojratensis το πραγματικό ινδικό λιοντάρι, σύμφωνα με πολλούς τώρα εξαφανισμένους ζωοβιολόγους.
- Felis leo roosevelti το Αβυσσινιακό Λιοντάρι σήμερα χαρακτηρίζεται ως Panthera leo roosevelti. Με αυτό το όνομα, κατά το πρώτο μισό του περασμένου αιώνα, εντοπίστηκε ένα υποείδος αιθιοπικού μαύρου χαίτη, επί του παρόντος ακόμη και αν επιβιώσουν μερικές δεκάδες δείγματα, δεν θεωρείται πλέον ξεχωριστή γεωγραφική φυλή του Panthera leo.
- Panthera leo bleyenberghi ονομάζεται Lion of Katanga ή λιοντάρι της νοτιοδυτικής Αφρικής.
- Panthera leo hollisteri το λιοντάρι του Κονγκό.
- Panthera leo krugeri το λιοντάρι της Νότιας Αφρικής ή το λιοντάρι της Νοτιοανατολικής Αφρικής.
- Panthera leo massaicus το λιοντάρι Masai, παρόν στην Κένυα και την Τανζανία.
- Panthera leo somaliensis το λιοντάρι της Σομαλίας.
- Panthera leo nubica το λιοντάρι της Ανατολικής Αφρικής.
- Panthera leo senegalensis το λιοντάρι της Σενεγάλης ή της Δυτικής Αφρικής.
- Panthera leo verneyi το λιοντάρι της Καλαχάρης, σε αυτή τη φυλή ή υποείδος, οι βιολόγοι έχουν παρατηρήσει μια ηθολογία και μια ανατομία διαφοροποιημένη σαφέστερα από την Panthera leo από τα άλλα που αναφέρονται.
Ωστόσο, αυτή η ταξινόμηση δεν γίνεται αποδεκτή από όλους, αν και ορισμένες μορφολογικές και ηθολογικές διαφορές στους πληθυσμούς των διαφόρων γεωγραφικών περιοχών είναι αναμφισβήτητα.

Έχουν παρατηρηθεί ορισμένες φυσικές παραλλαγές, μερικές φορές διευκολύνονται από την αιχμαλωσία αναπαραγωγής.
Όσον αφορά την παραλλαγή που ονομάζεται λεύκωση (λευκό χρώμα παλτό), παρατηρείται περιστασιακά σε ενδημικά λιοντάρια του Τιμπαβάτι, στη Νότια Αφρική, το Panthera leo krugeri που είναι, μεταξύ άλλων, μεγαλύτερου μεγέθους, δεδομένου ότι τα αρσενικά φτάνουν επίσης 260 kg με μήκος 2,97 m και γυναίκες 190 kg με 1,90 m.
Η παρουσία ενός τελείως λευκού παλτού και χαίτης (λευκισμός: από τα ελληνικά λευκοσ, λευκοί, λευκοί, τα ζώα ονομάζονται λευκοί) θεωρείται ότι είναι η αιτία δύο πιθανών μηχανισμών.
Ένας πρώτος μηχανισμός είναι αυτός της έκφρασης ενός υπολειπόμενου γονιδίου (που ονομάζεται αναστολέας χοντρίλας ή χρώματος) που είναι υπεύθυνος για την αναστολή της έκφρασης της μελανίνης (η χρωματοχρωμία που χρωματίζει το παλτό, τη γούνα, τα φτερά των ζώων, συμπεριλαμβανομένου του ανθρώπινου δέρματος) το έργο των μελανοκυττάρων, το οποίο είναι σε συνδυασμό του ομοζυγωτισμού προκαλεί αυτήν την παραλλαγή.
Συγκεκριμένα, δεν μπορούμε να μιλήσουμε για ένα ξεχωριστό υποείδος στην περίπτωση των Λευκών λιονταριών, αλλά για μια περίπτωση γενετικού πολυμορφισμού, που συνδέεται με μια κατάσταση Λευκισμού που προκαλεί ανοιχτό χρώμα παρόμοιο με αυτό των λευκών τίγρων. Η κατάσταση είναι παρόμοια, αν και με αντίθετα αποτελέσματα, με τον μελανισμό που χαρακτηρίζει τον μαύρο πάνθηρα (Felis pardus) και ο μαύρος ιαγουάρος (Panthera onca). Αυτό επιβεβαιώνεται επίσης από το χρωματισμό των ματιών του, το οποίο δεν είναι κόκκινο, χαρακτηριστικό των ζώων αλμπίνο, αλλά είναι ίδιο με αυτό του μη λευκού (άγριου τύπου), γενικά μπλε.
Αυτός ο χρωματισμός τιμωρεί τα λιοντάρια στην άγρια ​​φύση επειδή εντοπίζονται εύκολα από τα λεία, τα οποία καταφέρνουν να δραπετεύσουν: ένα λευκό λιοντάρι στην άγρια ​​φύση καταδικάζεται συχνά σε θάνατο από πείνα.
Υπενθυμίζοντας ότι ο αλβινισμός είναι μια κληρονομική ανωμαλία που συνίσταται στην ανεπάρκεια ή τον εκφυλισμό της μελανικής μελάγχρωσης στο δέρμα, τα μαλλιά, τα μαλλιά, τα φτερά, το χοριοειδές, την ίριδα που χαρακτηρίζεται από έναν υπολειπόμενο φαινότυπο, ο οποίος καθορίζει την ανεπάρκεια του ενζύμου τυροσινάσης που σχετίζεται με τον οφθαλμικό αλμπινισμό δερματική, και ως εκ τούτου εμφανίζεται σε άτομα που γεννιούνται από τη διέλευση δύο γονέων, τόσο αλμπίνο όσο και ετερόζυγα για αυτόν τον φαινότυπο.
Στη φύση επηρεάζει όχι μόνο τον άνθρωπο, αλλά και άλλα θηλαστικά, πουλιά, ερπετά, αμφίβια και ψάρια, παρουσιάζεται με διάφορους βαθμούς κινδύνου, επομένως πηγαίνει από τον οφθαλμικό αλβινισμό, στον οφθαλμικό που επηρεάζει ολόκληρο το σώμα μερικός αλβινισμός και, τέλος, στον ολικό αλβινισμό, ο πιο επικίνδυνος, επειδή το σώμα είναι εντελώς απαλλαγμένο από μελανίνη και είναι πρακτικά λευκό, τα ίδια τα μαλλιά είναι άχυρα και εξαιρετικά εύθραυστα.
Τα λευκά λιοντάρια διαφέρουν επίσης από τους αλβινικούς οργανισμούς, επειδή δεν χαρακτηρίζονται από ηλιοφοβία, που υπερευαισθησία στο φως, η οποία, λόγω της παρατεταμένης έκθεσης στον ήλιο, προκαλεί σοβαρή βλάβη στην όραση και το σώμα στα αλμπίνο.
Πράγματι, έχοντας υψηλό αλμπέδο (από το λατινικό αλμπέδο, λευκότητα, άλμπουμ, λευκό: την ικανότητα ανάκλασης του φωτός), είναι πιο ανθεκτικά στον ήλιο από τα φυσιολογικά ή μελανικά είδη επειδή απορροφούν λιγότερο κλάσμα των ακτίνων.
Ωστόσο, μια άλλη υπόθεση αναδύεται πρόσφατα, επιβεβαιωμένη από τη μοριακή βιολογία, σύμφωνα με την οποία ο λευκισμός μπορεί να προσδιοριστεί από φαινόμενα επτάσεων από ρυθμιστικά-ανασταλτικά γονίδια, τα οποία δρουν επειδή ενεργοποιούνται στα λιοντάρια του Λευκώτη, ανταγωνίζονται το γονίδιο / τα που ρυθμίζει την έκφραση της μελανίνης.
Τα λευκά λιοντάρια γεννιούνται σχεδόν εντελώς λευκά, χωρίς τα κανονικά σημεία καμουφλάζ που βρίσκονται στα λιοντάρια. Το χρώμα τους σκουραίνει σταδιακά, μέχρι να γίνει κρέμα ή ελεφαντόδοντο, ένα χρώμα γνωστό με το όνομα του ξανθού.
Σχετικά με τους υβριδισμούς, τα λιοντάρια φτιάχτηκαν να ζευγαρώσουν με τις τίγρεις (πιο συχνά εκείνες του Amur και της Βεγγάλης) για να δημιουργήσουν υβρίδια που ονομάζονται Ligri και Tigoni, με λεοπάρδαλες για να δώσει Leoponi και με jaguars για να δώσει Jaguars.
Το Marazoi είναι αυτό που λέγεται λιοντάρι ή μια λεοπάρδαλη που παράγεται φυσικά, ενώ το λιοντάρι του Κονγκό είναι ένα σύνθετο υβρίδιο λιονταριού / ιαγουάρ / λεοπάρδαλης που ονομάζεται Leogiagleop.
Ορισμένα υβρίδια κάποτε εκτρέφονταν συνήθως σε ζωολογικούς κήπους, αλλά αυτή η δραστηριότητα αποθαρρύνεται τώρα από την έμφαση στη διατήρηση ειδών και υποειδών. Τα υβρίδια εκτρέφονται ακόμη σε ιδιωτικά αγροκτήματα και ζωολογικούς κήπους στην Κίνα.
Το Ligre είναι ένας σταυρός μεταξύ ενός αρσενικού λιονταριού και μιας θηλυκής τίγρης. Δεδομένου ότι ο πρόγονος λιονταριού φέρει ένα γονίδιο προαγωγού ανάπτυξης (το οποίο ρυθμίζει την έκφραση της σωματοτροπικής ή αυξητικής ορμόνης επίσης γνωστής ως γιγαντισμός, GH), αλλά το αντίστοιχο γονίδιο αναστολέα ανάπτυξης από τη θηλυκή τίγρη απουσιάζει, οι συνδέτες φτάνουν σε μεγαλύτερα μεγέθη αυτών των δύο γονέων τους.
Με κηλίδες και ρίγες σε φόντο άμμου, δείχνουν τις φυσικές και συμπεριφορικές πτυχές και των δύο γονικών ειδών. Τα αρσενικά ligers είναι αποστειρωμένα, αλλά τα θηλυκά ligers είναι συχνά γόνιμα.
Το λιγότερο κοινό Tigone είναι ένας σταυρός μεταξύ μιας λιονταρίνας και μιας αρσενικής τίγρης. Δεδομένου ότι ο αρσενικός τίγρης δεν φέρει γονίδιο προαγωγού ανάπτυξης και η λέαινα φέρει γονίδιο αναστολέα ανάπτυξης, οι τίγρεις είναι συχνά σχετικά μικρές, με βάρος όχι περισσότερο από 180 κιλά, 20% λιγότερο από τα λιοντάρια. Όπως τα ligers, έχουν φυσικά και συμπεριφορικά γνωρίσματα και των δύο γονικών ειδών και τα αρσενικά είναι στείρα, ενώ τα θηλυκά μπορούν να είναι γόνιμα.
Από τα στοιχεία που παρέχονται από το IUCN και το CITES εκτιμάται ότι περίπου 30.000-35.000 ελεύθερα λιοντάρια στη φύση υπάρχουν σήμερα στον κόσμο, περιορισμένα στα διάφορα φυσικά αποθέματα της Αφρικής και της Ινδίας.
Στα τέλη της δεκαετίας του 1980, το WWF είχε αναφέρει ότι υπήρχαν περίπου 100.000 λιοντάρια στη φυσική τους κατάσταση.
Οι αιτίες αυτής της σημαντικής μείωσης, σε έναν ήδη χαμηλής πυκνότητας πληθυσμό, πιστεύεται ότι είναι διάφορες, όπως στην περίπτωση πολλών άλλων ειδών ζώων. Δυστυχώς, το κυνήγι εξακολουθεί να ισχύει στην Αφρική και την Ασία, καθώς και τη μείωση των χώρων διαβίωσης (εύρος κατοικίας). Όσο μεγάλη προσπάθεια καταβάλλουν οι βιολόγοι και οι δασοφύλακες σήμερα, δημιουργώντας καταφύγια, τείνουν αναπόφευκτα να μειώνονται, για να μην αναφέρουμε τη σπάνια λεία του θηράματος.
Τέλος, υπάρχει επίσης μια σειρά μολυσματικών ασθενειών που προκαλούνται από βακτήρια, ιούς και πρωτόζωα, που εισάγονται από κατοικίδια γάτες, σκύλους και φυτοφάγα γειτονικά αγροκτήματα. ασθένειες που αποδεκατίζουν τα λιοντάρια με ανοσοποιητικό σύστημα χωρίς προετοιμασία για αυτό το συμβάν, λόγω της διαφορετικής φυσικής τους ιστορίας.
Κατά συνέπεια, τόσο το Panthera leo όσο και το Panthera leo persica είναι μέρος, όπως το Panthera tigris και τις διάφορες φυλές του, της κόκκινης λίστας των απειλούμενων ειδών του IUCN, και έχουν ξεκινήσει πολλά έργα, τόσο στην Ευρώπη όσο και στις ΗΠΑ σε συνεργασία με αφρικανικά και ασιατικά βιολογικά ινστιτούτα και πολλούς ζωολογικούς κήπους, zoosafari και zoopark για το προστασία, διατήρηση και αναπαραγωγή του είδους.

Αρσενικό λιοντάρι (φωτογραφία Kevin Pluck)

Θηλυκό λιοντάρι (φωτογραφία Falense)

Ζωογεωγραφία

Στα προϊστορικά χρόνια, μέχρι τα τέλη του Πλειστόκαινου, η περιοχή των λιονταριών περιλάμβανε την Αφρική, την Ευρασία και τη Βόρεια Αμερική. Κατά την τελευταία εποχή των παγετώνων του Würm, πολλά είδη λιονταριών σπηλαίου ήταν ευρέως διαδεδομένα, τα οποία είχαν περίπου 25% περισσότερα από τα τρέχοντα λιοντάρια.
Αργότερα, πιθανώς σε συνδυασμό με την εξαφάνιση της μεγάλης πανίδας και τις αυξανόμενες θερμοκρασίες, τα λιοντάρια εξαφανίστηκαν από τις βόρειες περιοχές της Ευρασίας και της Βόρειας Αμερικής. Μετακόμισαν στην τρέχουσα αφρικανική και ασιατική ήπειρο, όπου ήταν παρόντες παντού.
Με την αύξηση των ανθρώπινων οικισμών, αργότερα αποδεκατίστηκαν ανελέητα, επίσης επειδή ήταν επικίνδυνα ζώα, και ακόμη και σήμερα στην Αφρική, μεταξύ των πρώτων αιτιών θανάτου από άγρια ​​ζώα, υπάρχει το λιοντάρι, με τον Ιπποπόταμο (ιπποπόταμος αμφίβιο), τον αφρικανικό ελέφαντα (Loxodonta africana) και το Buffalo Buffalo (Συγγένεια caffer, ενώ στην Ινδία στατιστικά δείχνουν τον Ινδικό Ρινόκερο (Ρινόκερος unicornis) και ο ινδικός ελέφαντας (Μέγιστο Elephas) και η τίγρη (Panthera tigris).
Το λιοντάρι ζει σήμερα στην Αφρική, στην υποσαχάρια περιοχή της ηπείρου, σε πολιτείες όπως το Καμερούν, το Κονγκό, την Κένυα, την Τανζανία, τη Σενεγάλη, τη Νότια Αφρική, τη Σομαλία και την Αιθιοπία, όπου υποβιβάζεται για να διατηρήσει πάρκα. Μερικά σπάνια δείγματα βρίσκονται ακόμη στην αραβική έρημο, στη Μικρά Ασία. Στην Ινδία περιορίζεται στα απομονωμένα δάση της Νοτιοανατολικής Ασίας Gir και στο Εθνικό Πάρκο Sasan-Gir (1412 τετραγωνικά χιλιόμετρα) στην πολιτεία Gujarat.
Προκειμένου να προστατευθεί αυτός ο μικροσκοπικός πληθυσμός από επιδημίες και άλλους περιβαλλοντικούς κινδύνους, ένα πρόγραμμα επανεισαγωγής του ασιατικού λιονταριού βρίσκεται επίσης σε εξέλιξη στο Άδυτο Άγριας Ζωής Palpur-Kuno, ένα φυσικό καταφύγιο στην κοντινή πολιτεία Madhya Pradesh, σε συνεργασία με Ευρωπαίους, Κινέζους βιολόγους, Ινδοί και Ρώσοι.

Οικότοπος-Οικολογία

Στην Αφρική, τα λιοντάρια είναι οι κυρίαρχοι της σαβάνας και των λιβαδιών, μέχρι τον θάμνο και σε πιο υγρές περιοχές με καλάμια, αλλά τα βρίσκουμε επίσης σε περιοχές ημι-ερήμων στα όρια της βλάστησης των δέντρων και σε μικρές δασικές περιοχές, χαρακτηριστικές του οικοσυστήματος της υποσαχάριας , σχηματίζοντας το κλασικό δάσος της Αφρικής, που ονομάζεται λεοπάρδαλη, αποτελούμενη από χυμώδεις φυτά και πάνω απ 'όλα δέντρα Acacia tortilis.
Είναι ζώα Euriphage, δηλαδή προσαρμόζονται πολύ καλά στην κατανάλωση ενός μεγάλου εύρους φυτοφάγων, μικρών και, ακόμη καλύτερα, μεγάλων. Και όταν τα τρόφιμα είναι λιγοστά προσαρμόζονται επίσης σε ένα καθεστώς εντόμων, μικρών ερπετών και αμφιβίων.
Ανάλογα με τη γεωγραφική θέση, η οικολογία των τροφίμων μπορεί να είναι διαφορετική.
Τα λιοντάρια του Κονγκό έχουν δει πολλές φορές να επιτίθενται καμηλοπαρδάλεις (Giraffa camelopardalis) και τα Pygmy Giraffes (Okapia johnstoni).
Τα λιοντάρια στην περιοχή του ποταμού Savuti-Botswana ειδικεύονται στο κυνήγι ελεφάντων μωρών και εκείνοι που ζουν στον ποταμό Cuando-Botswana τρέφονται κυρίως με ιπποπόταμους.
Η επίθεση στο θήραμα ασυνήθιστων ειδών δικαιολογείται αρχικά από την έλλειψη τροφής, αλλά αργότερα μπορεί να παγιωθεί στη συνήθεια. Σε διάφορες περιπτώσεις, οι επίκτητες συμπεριφορές αυτού του τύπου έχουν μετατρέψει τα λιοντάρια σε κυνηγούς ανδρών, τους λεγόμενους «ανθρωποφάγους».

Μορφοφυσιολογία

Πέρα από τη συζήτηση των φυλών, ο σεξουαλικός διμορφισμός της χαίτης στα αρσενικά λιοντάρια φαίνεται προφανής.
Αυτό ενισχύει σε μεγάλο βαθμό το μέγεθος της κεφαλής και η λειτουργία του δεν είναι ακόμη σαφής για τους βιολόγους, αν και υποτίθεται ότι χρησιμεύει ως αμυντικό εργαλείο, κατά τη διάρκεια της μάχης με συγκεκριμένα, για την αποφυγή τραυμάτων στο λαιμό.
Όσον αφορά το κυνήγι, ωστόσο, ειδικά κατά τη διάρκεια της άνυδρης περιόδου, όταν η σαβάνα είναι επιρρεπής σε πυρκαγιές και η μειωμένη κάλυψη των φυτών, μπορεί να γίνει περιοριστικός παράγοντας. Αν και, γενικά, το πρόβλημα δεν υπάρχει, γιατί είναι σχεδόν πάντα οι γυναίκες που ασχολούνται με το φαγητό.
Τα αρσενικά μπορούν επίσης να ζυγίσουν 220-240 kg, με μήκος 250-270 cm και 120-130 cm στο ακρώμιο. θηλυκά 170-200 kg με μήκος 190 cm και ύψος 110-115 cm.
Στα ινδικά λιοντάρια, το μειωμένο μέγεθος της χαίτης, αντί να συνδέεται με περιβαλλοντικούς παράγοντες, φαίνεται να εξαρτάται από ένα υψηλό ποσοστό σταυρών μεταξύ συγγενών αίματος.
Τόσο άνδρες όσο και γυναίκες του Panthera leo είναι Panthera leo persica έχουν, όπως η τίγρη, ανασυρόμενα νύχια μήκους 6 εκατοστών.
Έχουν ψηφιακό ρυθμό και τα μαξιλάρια κάτω από τα πόδια τους επιτρέπουν να προχωρήσουν σιωπηλά, χωρίς να τα βλέπουν. Κατά τη γέννηση, και στα δύο φύλα, και μέχρι τη σεξουαλική ωρίμανση, η μύτη είναι ανοιχτό ροζ, στη συνέχεια χρωματίζεται όλο και περισσότερο, έως ότου γίνει εντελώς μαύρο, στα παλαιότερα δείγματα.
Και τα δύο φύλα δείχνουν ένα ισχυρό μυϊκό σύστημα, το οποίο επιτρέπει το καλύτερο από όλα τα σαρκοφάγα που υπάρχουν στον οικοτύπο τους και σχεδόν όλα τα επίγεια θηλαστικά γενικά. Προφανώς δεν θα μπορέσουν ποτέ να καταλάβουν ενήλικες ελεφάντων (Loxodonta africana) ή ρινόκερους (Diceros bicornis, Ceratotherium simumεκτός εάν είναι ήδη σοβαρά άρρωστοι και εξουθενωμένοι.
Η ουρά είναι ισχυρή. Φτάνει επίσης ένα μέτρο σε μήκος και μεταξύ όλων των μελών των Felidae, είναι τα μόνα (τόσο στο αρσενικό όσο και στο θηλυκό) στο οποίο τελειώνει με μια τούφα μαύρων μαλλιών, διασχισμένη από ένα κόκαλο, του οποίου η λειτουργία είναι άγνωστη.
Χρησιμεύει στη διατήρηση της ισορροπίας κατά το άλμα σε ενέδρες, ενώ κυνηγά, όπου μπορούν να κάνουν άλματα μήκους 10-12 μέτρων και ύψους 3 μέτρων!
Μπορούν να φτάσουν τα 70-75 km / h στα γυρίσματα, αλλά δεν είναι πολύ ανθεκτικά, διατηρώντας αυτήν την ταχύτητα μόνο για περίπου 150-200 m.
Έχουν την τυπική οδοντοφυΐα σαρκοβόρων, με ανεπτυγμένους κοπτήρες, άγρια ​​δόντια (συγκεκριμένα γομφία) προσαρμοσμένα για να σκίζουν το κρέας που καταπιούν, και κυνόδοντες μήκους 8-10 cm, σταθερά εδραιωμένοι, με ρίζα διαμέτρου 5 cm.
Παρουσιάζουν μια στοματοφαρυγγική συσκευή έτσι ώστε, βρυχηθμός, εκπέμπουν βαρωνικούς ήχους, αισθητούς έως και 3-4 χλμ., Εκμεταλλευόμενοι επίσης ατμοσφαιρικούς παράγοντες, όπως η θεωρία της θερμικής αντιστροφής που πρότεινε ο βιολόγος Frumkin τη δεκαετία του '70, και περιγράφεται στην εισαγωγή μας στο Felidae, έδειξε.
Έχουν ένα πολύ έντονο θέαμα, το οποίο σας επιτρέπει να εντοπίσετε ένα θήραμα, ή έναν συγκεκριμένο ανταγωνιστή, ακόμη και 2 χλμ. Μακριά.
Όπως τα άλλα Felidae και Canidae, τα λιοντάρια δεν μπορούν να διακρίνουν τα χρώματα: είναι τυφλά, αντιλαμβάνονται μόνο τις διάφορες αποχρώσεις του γκρι και του μαύρου, αλλά βλέπουν πολύ καλά τη νύχτα.

Ηθολογία-αναπαραγωγική βιολογία

Τα λιοντάρια γενικά ζουν σε καθιστικά κοπάδια, αποτελούμενα από σχετικά θηλυκά, τα παιδιά τους, μια ηλικιωμένη γυναίκα και ένα ενήλικο αρσενικό ή τον λεγόμενο συνασπισμό ενηλίκων ανδρών (έως 8-9), με ομάδες που μπορούν να φτάσουν τις 30 μονάδες.
Τα αρσενικά έφτασαν στη σεξουαλική ωριμότητα, εκδιώχθηκαν από το πακέτο, και γενικά περιπλανιούνται αναζητώντας μια άλλη ομάδα για να εγκατασταθούν, νικώντας τα αρσενικά ή τα κυρίαρχα αρσενικά.
Ένα αρσενικό που δεν μπορεί να επιβληθεί σε ένα πακέτο συνήθως γίνεται νομαδικό και περιπλανιέται ακόμη και σε μεγάλες αποστάσεις, μόνο του ή μαζί με άλλα αρσενικά.
Στα σμήνη, υπάρχει πολύ πιο έντονη κατανομή ρόλων από ό, τι σε άλλα είδη. Ενώ το κυνήγι είναι σχεδόν αποκλειστικό προνόμιο των γυναικών, τα αρσενικά δεν έχουν λιγότερο σημαντικό ρόλο. Στην πραγματικότητα, πρέπει να περιπολούν την περιοχή, να υπερασπίζονται το θήραμα που έχουν πιάσει οι εισβολείς και να προστατεύουν το κοπάδι, ειδικά τα κουτάβια, από άλλα αρσενικά λιοντάρια ή άλλα αρπακτικά ζώα.
Αυτό τους εκθέτει συνεχώς σε αντιπαραθέσεις που στρέφονται εναντίον άλλων λιονταριών, υαινών, λεοπαρδάλεων και τσιτάχ, και έχει σφυρηλατήσει αρσενικά λιοντάρια σε τέλειους μαχητές, διαμορφωμένες με φυσική επιλογή.
Τα νεαρά αρσενικά, με σχετικά σύντομη χαίτη, είναι διακριτικοί κυνηγοί, αν και δεν είναι τόσο έγκυροι όσο οι λιονταρίνες, ενώ τα ενήλικα αρσενικά περιστασιακά συμμετέχουν σε εκδρομές κυνηγιού εάν το θήραμα είναι ένα ιδιαίτερα έντονο ζώο, όπως βουβάλια ή καμηλοπάρδαλη, η οποία μπορεί φτάνουν επίσης σε δύο τόνους βάρους.
Παρά το τεράστιο μέγεθός του, το λιοντάρι είναι ένα εξαιρετικά ευκίνητο ζώο: μπορεί να αναρριχηθεί σε δέντρα, να κολυμπήσει, να εκτοξευτεί στο κενό.
Το σκοτωμένο θήραμα μεταφέρεται γρήγορα σε ένα προστατευμένο μέρος, όπου το κοπάδι μπορεί να το υπερασπιστεί από ευκαιριακούς αρπακτικούς όπως υάινους, τσακάλια και γύπες.
Όταν ταΐζετε, οι μάχες και οι μάχες μέσα στη συσκευασία είναι συνηθισμένες και γενικά χρησιμεύουν για την επιβεβαίωση ιεραρχικών σχέσεων, με ενήλικα αρσενικά που συνήθως τρώνε πρώτα ακολουθούμενα από γυναίκες και τέλος από κουτάβια.
Σε πολλές περιπτώσεις, το αρσενικό λιοντάρι ακολουθεί άλλους θηρευτές, όπως ένα άγριο σκυλί και ένα τσίτα και παρεμβαίνει, αφού έχουν σκοτώσει το θήραμά τους, για να αρπάξει τα λάφυρα.
Ένα ιδιαίτερο χαρακτηριστικό, το οποίο πιθανότατα βρίσκεται ως προγονική κληρονομιά ακόμη και σε κατοικίδια γάτες, είναι ότι τα αρσενικά εκπέμπουν δύο τύπους ούρων.
Το πρώτο, ψεκάστηκε ενώ περπατούσε με πίδακες που μπορούν να υποθέσουν την κλίση περίπου 90 °, στην οποία υπάρχουν υψηλές συγκεντρώσεις φερομονών, οι οποίες δρουν ως ειδικό βιολογικό αποτύπωμα του ζώου για να σηματοδοτήσουν την περιοχή μαζί με τους βρυχηθμούς. το δεύτερο, που εκδίδεται με σκύψιμο, το οποίο δεν έχει ιδιαίτερα βιοχημικά χαρακτηριστικά και χρησιμεύει μόνο για την εκκένωση της ουροδόχου κύστης.
Το θηλυκό έχει τον τυπικό σαρκοβόρο πλακούντα: έναν ζωνικό πλακούντα στον οποίο οι χοριακές βίλες οργανώνονται σε μια δακτυλιοειδή ζώνη.
Μπορούν να ζευγαρώσουν οποιαδήποτε στιγμή του χρόνου, αν και στη Νότια Αφρική, οι γεννήσεις είναι συχνότερες κατά τη διάρκεια του φθινοπώρου και του χειμώνα.
Τόσο τα αρσενικά όσο και τα ενήλικα θηλυκά είναι πολυγαμικά, τα μέρη είναι πολυγαμικά, τα κουτάβια κατά τη γέννηση ζυγίζουν μεταξύ 1,50-1,60 κιλά και έχουν ένα στίγμα παλτό, το οποίο θα εξαφανιστεί στα αρσενικά με την ανάπτυξη, μετά το κοτόπουλο. Μερικές φορές παραμένει στις γυναίκες.
Η νηματοποίηση των βρεφών είναι ένας μηχανισμός μίμησης, χρησιμεύει για να διασφαλίσει ότι τα κουτάβια, που εγκαταλείπονται από τη μητέρα κατά τη διάρκεια του κυνηγιού, συγχέονται με τον θάμνο και δεν θανατώνονται, όπως μερικές φορές συμβαίνει, από ύαινες και άγρια ​​σκυλιά.
Η κύηση διαρκεί μεταξύ εκατόν εκατόν είκοσι ημερών και η γυναίκα γεννά έναν απόγονο που αποτελείται από 1-4 μωρά, όχι απαραίτητα όλα συλληφθέντα με τον ίδιο πατέρα.
Τα θηλυκά ενός κοπαδιού συγχρονίζουν τους αναπαραγωγικούς τους κύκλους, έτσι ώστε να συνεργάζονται στην αναπαραγωγή και τη γαλουχία των νέων, οι οποίοι έτσι τρέφονται αδιάκριτα από οποιαδήποτε γυναίκα.
Τα κουτάβια απογαλακτίζονται μετά από 6-7 μήνες. Στη φύση, λόγω του σκληρού ανταγωνισμού για τα τρόφιμα, το 80% των κουταβιών πεθαίνουν μέσα σε δύο χρόνια ζωής.
Όταν ένα νέο αρσενικό (ή συνασπισμός) διοικεί ένα κοπάδι κυνηγώντας τους προηγούμενους ιδιοκτήτες, το νέο αφεντικό, σκοτώνει συχνά οποιοδήποτε κουτάβι κάτω των δύο ετών, έτσι ώστε τα θηλυκά, παύοντας τη γαλουχία ή δεν είναι πλέον σε θέση να αναπαράγουν κουτάβια, επιστρέφουν σε γόνιμα και διαθέσιμα για ζευγάρωμα.
Μερικές φορές μια γυναίκα προσπαθεί να υπερασπιστεί τη νέα της ενάντια στο νέο κυρίαρχο αρσενικό, συχνά μάταια.
Τα αρσενικά λιοντάρια φτάνουν στην ωριμότητα σε ηλικία περίπου 3 ετών (γυναίκες γύρω στο τέταρτο έτος της ζωής τους) και είναι σε θέση να αναλάβουν τη διοίκηση ενός άλλου πακέτου στα 4-5 χρόνια.
Αρχίζουν να γερνούν και εξασθενούν, περίπου 8 ετών. Επομένως, ένα αρσενικό έχει σχετικά μικρό χρόνο για να επιβληθεί σε ένα πακέτο και να δημιουργήσει τον απόγονο του.
Τα λιοντάρια αναπαράγονται πολύ εύκολα ακόμη και σε αιχμαλωσία.
Στη φύση ζουν περίπου δεκαέξι χρόνια. σε αιχμαλωσία περίπου δέκα χρόνια περισσότερο.


Βίντεο: Ο Κόσμος Των ζώων - Τα Έντομα (Ιούλιος 2021).