Πληροφορίες

Θηλαστικά: Γίγαντας ιπποπόταμος

Θηλαστικά: Γίγαντας ιπποπόταμος

Συστηματική ταξινόμηση

Βασίλειο: Animalia
Ζωολογική διαίρεσις: Χορδάτα
Τάξη: Μαμαλία
Σειρά: Artiodactyla
Οικογένεια: Ιπποποταμίδες
Είδος: Ιπποπόταμος
Είδος: Η. Αμφίβιο - Λινναίος, 1758

Ο Ιπποπόταμος (Αμφίβιο ιπποπόταμου) από τα αρχαία ελληνικά "ιπποπόταμος": το άλογο του ποταμού, είναι ένα μεγάλο τετραπλασιασμένο, πλακούντα, φυτοφάγο θηλαστικό που ζει σήμερα στις υγρές περιοχές της Αφρικής νότια της Σαχάρας σε έναν βιότοπο που αποτελείται από λίμνες, μεγάλες λίμνες νερού, βάλτους, και ποτάμια, κατά προτίμηση περιτριγυρισμένα από καλάμια και λιβάδια, όπου παίρνει τη διατροφή του από φυτά.
Με τεράστιο μέγεθος, μαζί με ρινόκερους και ελέφαντες, αποτελεί την ομάδα των μεγαλύτερων χερσαίων θηλαστικών, που ονομάζονται παχύδερμα.
Είναι ένα από τα δύο είδη που επιβιώνουν της οικογένειας Hippopotamidae. Από την άλλη, ο πυγμαίος ιπποπόταμος (Choreopsis liberensis), που διατηρεί ακόμη περισσότερο τους χαρακτήρες των εξαφανισμένων προγόνων, θα το αντιμετωπίσουμε με την κατάλληλη μορφή.
Τόσο τα αρσενικά όσο και τα θηλυκά και ο απόγονος του Hippos περνούν σχεδόν όλη την ημέρα βυθισμένοι εντελώς στο νερό.
Όπως οι κροκόδειλοι και οι αλλιγάτορες, εμφανίζονται στην επιφάνεια με αυτιά και μεγάλα ρουθούνια τοποθετημένα στο μπροστινό τμήμα του ρύγχους, τα οποία συχνά αποκαλύπτουν τη θέση του ζώου με ριπές και φυσαλίδες. Τα μεγάλα μάτια, που καλύπτονται από ένα μεγάλο βλέφαρο, ανεβαίνουν εμφανώς στην πλευρική επιφάνεια του κρανίου και επομένως ονομάζονται εξωφθαλμικά. Η θρεπτική δραστηριότητα της βόσκησης είναι συγκεκριμένα νυκτόβια.
Ο όρος αμφίβιο προέρχεται από αυτήν την ικανότητα να ζει τόσο σε ξηρά, αναπνέοντας βαθιά τον ατμοσφαιρικό αέρα και κάτω από το νερό, κρατώντας την αναπνοή.
Καταφέρνει απίστευτα, χωρίς προσπάθεια, να παραμείνει βυθισμένο για ώρες και ώρες. Στην εποχή του ζευγαρώματος, το ζευγάρωμα γίνεται κάτω από το νερό, και η γέννηση και ο θηλασμός του κουταβιού γίνεται κάτω από το νερό. Μερικές φορές μπορεί ακόμη και να κοιμηθεί, να εμφανιστεί όταν είναι απαραίτητο στην επιφάνεια για να αναπνεύσει σε κατάσταση ημι-αφύπνισης.
Αυτό διασφαλίζεται από το γεγονός ότι οι ιπποπόταμοι έχουν ισχυρούς εθελοντικούς μυς συστολής στα ρουθούνια και τα αυτιά, που κλείνουν σφιχτά. Όταν οι μεγάλοι πνεύμονες γεμίσουν με αέρα, μπορούν να ζήσουν ειρηνικά. Σημειώστε ότι, παρά το γεγονός ότι είναι εξαιρετικά ευκίνητοι κάτω από το νερό, οι ιπποπόταμοι δεν κολυμπούν στην πραγματικότητα, αλλά τείνουν να περπατούν στον πυθμένα.
Οι παλαιοζωολογικές μελέτες κατέστησαν δυνατή την επαλήθευση τόσο της προέλευσης των προγονικών προδρόμων αυτών των θηλαστικών όσο και της ζωογεωγραφικής κατανομής τους και της περιόδου εμφάνισης στη γη.
Ταυτόχρονα, επαναξιολογείται η ταξινομική τους συστηματική, σε συνδυασμό με την ανακάλυψη ότι η σειρά των Artiodactyls (Artiodactyla) έχει κοινή προέλευση με αυτή του Cetaceti (Cetacea) τόσο πολύ που σήμερα μιλάμε για την πολυφιλική σειρά των Cetartiodactyls (Cetartiodactyla). Εν ολίγοις, οι ιπποπόταμοι θα έχουν μεγαλύτερη συγγένεια για τις φάλαινες από ό, τι για άλλους αρδιοδιτακύλους.
Αυτή η δήλωση (που μπορεί να προκαλεί αμηχανία) φαίνεται να επιβεβαιώνεται από τη σύγχρονη ζωοπαλαιοντολογική, ανατομική-συγκριτική και γενετική μελέτη. Από αυτές τις μελέτες έχει υποτεθεί ότι περίπου 60 εκατομμύρια χρόνια πριν (Τριτοβάθμια, Κενοζοϊκή Εποχή), τόσο οι ιπποπόταμοι όσο και οι φάλαινες είχαν έναν κοινό πρόγονο αμφιβίων, ακόμα άγνωστο σήμερα, από το οποίο τα επόμενα 5 εκατομμύρια χρόνια (πριν από 55 εκατομμύρια χρόνια) , 2 φυλογενετικοί κλάδοι θα είχαν αποσπαστεί. Από το ένα θα προέκυπτε το πρώτο πρωτοβαλικό Pakicetus, ο πρόγονος των σημερινών κητωδών (Odontoceta και Mysticeti), και από το δεύτερο το Archaeoceti από το οποίο θα καταγόταν η οικογένεια Hippopotamidae.
Επιπλέον, αυτές οι μελέτες υποδηλώνουν ότι οι ιπποπόταμοι κατά τη διάρκεια της κενοζωικής περιόδου υπήρχαν στην Αφρική (συμπεριλαμβανομένης της Μαδαγασκάρης), αλλά και στην Ασία και την Ευρώπη, ιδίως στην τελευταία ήπειρο σε αυτό που είναι τώρα Αγγλία, Νησί της Κρήτης και Κύπρος.
Στην πραγματικότητα, στις τρεις ηπείρους που αναφέρθηκαν παραπάνω, ερείπια σκελετών ζώων που αντιπροσώπευαν τα πιο πρωτόγονα είδη ιπποπόταμων από τα οποία βρέθηκαν τα 2 τρέχοντα είδη.
Αυτά τα προϊστορικά είδη ήταν, το Ιπποπόταμος που θα μπορούσαν να ζουν σε πολύ βαθύτερα νερά από εκείνα στα οποία ζουν τα τρέχοντα είδη και βρέθηκαν στην Ασία (Σρι Λάνκα), που υπάρχουν από τους Cenozoic έως τη μέγιστη πυκνότητα στο Pleistocene και το Pliocene (περίπου 2-3 ​​εκατομμύρια χρόνια πριν) .
Ενώ πριν από περίπου 12.000 χρόνια, στη σημερινή Βρετανία, το νησί της Κρήτης και την Κύπρο υπήρχε ένα είδος που ονομάζεται Ιπποπόταμος μείον και πριν από 2000 χρόνια στη Μαδαγασκάρη υπήρχαν Ιπποπόταμος madagascariensis και το Ιπποπόταμος lemerlei.
Κατά τη διάρκεια του αιγυπτιακού πολιτισμού (όπως αποδεικνύεται από αρχαιολογικά έγγραφα) οι ιπποπόταμοι κατοικούσαν στην κάτω κοιλάδα του Νείλου (εκείνη την εποχή πολύ εύφορη) με υψηλή πυκνότητα πληθυσμού.
Το μυστήριο που περιβάλλει τον τρόπο ζωής τους, την επιθετικότητα που τους χαρακτηρίζει (με τον Αφρικανικό Μπάφαλο τα πιο επιθετικά φυτοφάγα, ικανά να ξεφύγουν από τους ελέφαντες και τους ρινόκερους που εισβάλλουν για να ξεδιψάσουν το νερό τους) και το τεράστιο μέγεθος συνδέονταν με μια στρογγυλή γραμμή, τους είχαν κάνει να λατρεύουν σαν θεότητα, με την οποία συνδέονταν με δυνάμεις στη γονιμότητα, όπως ακριβώς συμβαίνει και σήμερα με αγελάδες ιερές για τους Ινδούς.
Μόνο τα λιοντάρια καταφέρνουν να επιτεθούν σε αυτό το υπέροχο είδος ζώου, όταν βγαίνουν έξω από το νερό, αδέξια όπως είναι από αδέξια περπάτημα, και στην αρχαιότητα η περιοχή του είδους ήταν αναμφίβολα πολύ μεγαλύτερη από τις τρέχουσες, που σχετίζεται με διαφορετικές περιβαλλοντικές συνθήκες.
Η εξαφάνιση των ιπποπόταμων στην Ευρώπη και την Ασία, στην πραγματικότητα αποδίδεται σε κλιματικές αλλαγές υπερβολικά υπερβολικές και γρήγορες για τη φυσιολογία και την οικολογία τους, από ό, τι από τον άνθρωπο, και επί του παρόντος, όπως αναφέρθηκε, τα 2 ζωντανά είδη είναι ενδημικά στο Υποσαχάρια Αφρική.
Ειδικότερα το Αμφίβιο ιπποπόταμου εξακολουθεί να υπάρχει στην κοιλάδα του Νείλου, αλλά δεν υπερβαίνει το Χαρτούμ, την πρωτεύουσα του Σουδάν. Βρίσκεται στη Δημοκρατία της Νότιας Αφρικής και στη Σουαζιλάνδη, στη Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό, στο Τσαντ, στο Μπουρούντι, όπου συχνά περιορίζεται σε προστατευόμενες περιοχές, επίσης επειδή οι ντόπιοι, ειδικά στο παρελθόν, τους σκότωσαν για κρέας, με σημαντικές καταρρεύσεις. πυκνότητας πληθυσμού, όπως δηλώνεται από το CITES και το IUCN.
Μερικοί αρχηγοί του αμφίβιου Ιπποπόταμου πήγαν στο νησί της Μαφίας (όπου βρίσκονται ακόμα σήμερα) διασχίζοντας μια έκταση θάλασσας περίπου 30 χιλιομέτρων, που χαρακτηρίζεται από βαθιά νερά, χωρισμένα από την υπόλοιπη αφρικανική ήπειρο από την Τανζανία.
ο Choeropsis liberensis (pygmy hippopotamus) ζει στη δυτική υποσαχάρια Αφρική, ιδίως στις πολιτείες της Λιβερίας, της Ακτής του Ελεφαντοστού, της Σιέρα Λεόνε και της Γουινέας.
Στο Hippopotamus αμφίβιο, το δέρμα φαίνεται να είναι λαμπερό, οι τρίχες εμφανίζονται ως δονήσεις μόνο στο ρύγχος και, το υποδερμικό στρώμα χαρακτηρίζεται από την παρουσία ενός λιπώδους πανικού πάχους 5 cm, το οποίο προστατεύει τα εσωτερικά όργανα και επιτρέπει στο ζώο στις περιοχές εσωτερική για να φτάσει έως και 2.000 μέτρα ύψος, ανθεκτικές θερμοκρασίες καλά 0 ° C συχνές, κατά την περίοδο ξηρασίας, τις πρώτες πρωινές ώρες.
Θα υπήρχε συνεργασία μεταξύ του Αμφίβιο ιπποπόταμου και οι ελέφαντες (Loxodonta africana) από τους οποίους οι ζωολόγοι υποπτεύονταν την ύπαρξη, κατά τη δεκαετία του '70, αλλά των οποίων η πραγματικότητα σήμερα φαίνεται να επαληθεύεται όλο και περισσότερο από μελέτες που έγιναν για τις κοινότητες αυτών των ειδών που υπάρχουν σε φυσικά πάρκα.
Αυτή η συνεργασία θα αντιπροσωπεύει πραγματικούς βιολογικούς κύκλους αλληλεπίδρασης μεταξύ διαφορετικών ειδών ζώων και φυτών. Αυτή η συνεργασία εκμεταλλεύεται τους κύκλους ζωής των φυτικών ειδών στα οποία τροφοδοτούνται αυτοί οι 2 τύποι παχυδερμιών και οι οποίοι θα επηρεάσουν την πυκνότητα των πληθυσμών τους.
Φαίνεται ότι (χωρίς να εισβάλλουν το ένα στο άλλο τα τέλη της περιοχής για την αποφυγή συγκρούσεων), οι ελέφαντες τείνουν, σε περιοχές που συχνάζουν ιπποπόταμοι με βάλτους, ρέματα ή λίμνες νερού και λιμνών, να τρέφονται με δέντρα που έχουν κύκλο ζωής και μακρά φάση ανάπτυξης, αφήνοντας έτσι άφθονο χώρο για χόρτο με το σχηματισμό λιβαδιών ικανών να τροφοδοτήσουν έναν πυκνό πληθυσμό ιπποπόταμων.
Όταν, από την άλλη πλευρά, δεν υπάρχουν ελέφαντες, ή για κάποιο λόγο τα δέντρα με μεγάλο στέμμα που τρέφονται είναι υπερβολικά, ο χώρος βοσκής μειώνεται, ο αριθμός των ιπποπόταμων πέφτει και αναγκάζονται να μεταναστεύσουν.
Ένα σχεδόν μοναδικό χαρακτηριστικό αυτών των ζώων είναι η τάση να πασπαλίζουμε τις περιοχές στις οποίες ζουν (όχι μόνο τα νερά όπου βυθίζονται, αλλά και τις γύρω πράσινες περιοχές και θα ένιωθα ότι δημιουργούνται για να φτάσουν στην πισίνα του νερού) των περιττωμάτων τους σε μεγάλους όγκους.
Αυτό αντιπροσωπεύει μια συμβολή στην ευημερία ολόκληρου του οικοσυστήματος, με τον εμπλουτισμό της χλωρίδας και της πανίδας του, δεδομένου ότι τα περιττώματα εγγυώνται θρεπτικές αρχές για την ανάπτυξη φυτικών ειδών, τόσο επίγεια όσο και υδρόβια, pedofauna, διαφορετικά είδη ψαριών όπως οι κιχλίδες (Cichlidae) , Carpoidei (Carpoidae), κ.λπ., και έμμεσα πουλιά (τσικνιάδες βοοειδών, γυμνοσάλιαγκες, bufagas), διάφορα οπληφόρα, έως υδρόβια ερπετά όπως χελώνες βάλτου και μικρούς κροκόδειλους που θα τρέφονται με τα πολλά ψάρια που υπάρχουν στις λίμνες νερού.
Όπως αναφέραμε προηγουμένως, οι ιπποπόταμοι συγκαταλέγονται μεταξύ των πιο επιθετικών φυτοφάγων μαζί με τους αφρικανικούς βουβάλους, συμπεριφορά που έχουν όχι μόνο για την υπεράσπιση των απογόνων τους, αλλά και για την περιοχή, ή επειδή φοβούνται από την παρουσία ανθρώπων ή άλλων επικίνδυνων ζώων.
Μαζί με τα λιοντάρια (Panthera leo) και ελέφαντες (Loxodonta africana) συγκαταλέγονται στις πρώτες αιτίες θανάτου που οφείλονται σε ζώα στην Αφρική, ακόμη περισσότερο λόγω της δυσκολίας να τα βλέπουν στο νερό, όπου μπορούν να ανατρέψουν με ασφάλεια ένα σκάφος, να συντρίψουν και να πνίξουν τους ανθρώπους με τη σωματική τους μάζα ή να τους διαλύσουν με τους σκύλους τους ακανόνιστο, ακόμη και ένα μέτρο μήκους που φτάνει τα 6 κιλά σε βάρος.
Θεωρητικά για τους ρινόκερους και τους ελέφαντες, οι ιπποπόταμοι επίσης δεν έχουν φυσικούς εχθρούς.
Οι απόγονοι μπορούν να σκοτωθούν από λιοντάρια, ομάδες υαινών και κροκοδείλων και έχουν καταγραφεί περιπτώσεις κροκοδείλων (Crocodylus niloticus) που σκότωσαν επίσης ενήλικα δείγματα χάρη στο ισχυρό τους δάγκωμα και σε ομάδες λιονταριών που έκαναν το ίδιο. Σε ορισμένες περιοχές η πρακτική μπορεί να φαίνεται ακόμη συχνή. Σε άλλες περιπτώσεις ένα μόνο λιοντάρι επιτέθηκε σε ενήλικες ιπποπόταμους από πίσω Αυτές οι επιθέσεις μπορούν ακόμα να κοστίσουν τη ζωή τους στον αρπακτικό και, συχνά, οι επιτιθέμενοι συνθλίβονται ή τεμαχίζονται από τους τεράστιους σκύλους των φυτοφάγων.
Κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του 1960, μια ομάδα ζωολόγων τεκμηρίωσε τη δολοφονία ενός δείγματος καρχαρία Mako μήκους 2 μέτρων (Isurus oxyrinchus ιδιαίτερα επιθετικό και επικίνδυνο είδος) από ένα αρσενικό Αμφίβιο ιπποπόταμου, στις εκβολές του ποταμού Αγίας Λουκίας στη Νότια Αφρική, δείχνοντας την εντυπωσιακή δύναμη, θάρρος και επιθετικότητα που χαρακτηρίζουν αυτά τα ζώα.

Γίγαντας ιπποπόταμος - Αμφίβιο ιπποπόταμου (φωτογραφία www.naturephoto-cz.com)

Γίγαντας ιπποπόταμος - Αμφίβιο ιπποπόταμου (φωτογραφία www.deviantart.com/)

Ζωογεωγραφία

Ενδημικό στην υποσαχάρια Αφρική, διανέμονται σε διάφορες αφρικανικές περιοχές: Σουδάν, Δημοκρατία της Νότιας Αφρικής και Σουαζιλάνδη, στη Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό, στο Τσαντ, στο Μπουρούντι.

Οικότοπος-Οικολογία

Ζουν σε περιοχές όπου υπάρχουν υδάτινα σώματα, πισίνες, ποτάμια, λίμνες που χρησιμοποιούν συνεχώς κατά τη διάρκεια της ημέρας για καταδύσεις. Καλύτερα αν περιβάλλεται από καλάμια και λιβάδια που χρησιμοποιούν για να βόσκουν. Στην περιοχή που περιβάλλει αυτά τα σημεία νερού, δημιουργούν ένα μονοπάτι για να φτάσουν σε αυτά, το οποίο χρησιμοποιείται επίσης από άλλα ζώα για να πάει εκεί για να πιει, αρκεί να του δοθεί.

Μορφοφολογία

Τα θηλαστικά μεγάλου μεγέθους, τετραπλάσια, φυτοφάγα πλακούντα, μπορούν να φτάσουν περίπου 1,60 μέτρα ύψος στο ακρώμιο και ζυγίζουν από 2,0 έως 4,6 τόνους. Τα αρσενικά είναι μεγαλύτερα από τα θηλυκά.
Έχουν ένα επιμήκη κρανίο που τελειώνει με ένα στρογγυλό ρύγχος καλυμμένο με μαλλιά. Ένα ζευγάρι μεγάλων ρουθουνιών, τοποθετημένα μπροστά, μικρά αλλά πλήρη αυτιά τοποθετημένα πλευρικά στο κρανίο, μεγάλα μάτια νικιόν, κατάλληλα για θέαμα κάτω από το νερό. Στιβαρό, κυλινδρικό σώμα, τέσσερα βαριά άκρα, το καθένα με τέσσερα δάχτυλα με ένα καρφί για κάθε δάχτυλο.
Η ακοή τους δεν είναι πολύ ανεπτυγμένη, ωστόσο αντιλαμβάνονται τους ήχους μέσω των δονήσεων στο νερό που διέρχονται από το σώμα.
Η όραση είναι καλή, ωστόσο μπορεί να του επιτρέψει την υποβρύχια ζωή και την αίσθηση της μυρωδιάς.
Είναι ετεροδόντες (δόντια διαφορετικών μεγεθών και μορφολογία), με μεταβλητό αριθμό σε ενήλικες από 36-40, καθώς οι κοπτήρες μπορούν να κυμαίνονται από 4 έως 6. Οι κάτω κυνόδοντες είναι συνεχής ανάπτυξη και ακανόνιστη τομή, μπορούν να φτάσουν σε ένα μέτρο σε μήκος και ζυγίζουν έως 6 κιλά, χρησιμοποιούνται ως αμυντικά όπλα.
Είναι άτριχα, έχουν μόνο τρίχες στο ρύγχος που λειτουργούν ως δονητές (τρίχες). Το στρώμα κερατοειδούς είναι λεπτό στο δέρμα, οι σμηγματογόνοι αδένες απουσιάζουν, για το λόγο αυτό διασκορπίζουν πολύ νερό με εξάτμιση, το οποίο ανακτούν περνώντας τον περισσότερο χρόνο βυθισμένο.
Υπάρχουν ειδικοί δερματικοί αδένες στο δέρμα, οι οποίοι εκκρίνουν μια αλκαλική, ιξώδη έκκριση. Αυτή η έκκριση προστατεύει το ζώο από την αφυδάτωση από το νερό και θα μπορούσε επίσης να έχει θεραπευτικές ιδιότητες για το ζώο. Αντανακλά επίσης το φως με τέτοιο τρόπο ώστε το ζώο να αποκτά μωβ κόκκινο χρώμα, έτσι ώστε να φαίνεται να εκκρίνει αίμα.
Ζουν κατά μέσο όρο 30-40 χρόνια.
Έχουν μια κοντή λεπτή τελική ουρά. Αυτή η ουρά έχει θεμελιώδη σημασία από ηθικολογική άποψη, καθώς στους αγώνες για τον προσδιορισμό του ιεραρχικού ρόλου, ένα ηλικιωμένο αρσενικό που νικήθηκε από έναν νεαρό προσποιητή, υφίσταται την ντροπή της απόσπασης της ουράς, που είναι ο μέγιστος βαθμός ταπείνωσης , οδηγώντας τους ηλικιωμένους να εγκαταλείψουν την ομάδα για να ζήσουν απομονωμένοι, σε σημείο να αυτοκτονήσουν από την πείνα.

Ηθολογία-αναπαραγωγική βιολογία

Οι ιπποπόταμοι παρουσιάζουν μια μάλλον περίπλοκη και ακόμη όχι πλήρως αποσαφηνισμένη κοινωνική δομή.
Ζουν σε ομάδες ακόμη και αν ορισμένα δείγματα (ειδικά τα παλαιότερα) μπορούν να ζήσουν μοναχικά. Ο πυγμαίος ιπποπόταμος (Choreopsis liberensis) σίγουρα κάνει τη ζωή πιο μοναχική από Αμφίβιο ιπποπόταμου.
Γενικά όμως, ιπποπόταμοι του είδους Η. Αμφίβιο, ζείτε σε περισσότερους ή λιγότερους πυρήνες, το μέγεθος των οποίων εξαρτάται από τον διαθέσιμο χώρο και τον τύπο της εκμετάλλευσης της υδατικής περιοχής. Θεωρώντας αυτόν ως χώρο διαβίωσης, χρησιμοποιούνται τόσο το νερό όσο και ο γύρω χερσαίος χώρος. Οι όχθες ενός ποταμού μπορούν να φιλοξενήσουν 33 δείγματα ανά 100 μ. Χώρου, ενώ στις όχθες μιας λίμνης σε ισοδύναμο χώρο γενικά διαθέτουν 8-9 δείγματα.
Υπάρχει πάντα ένα μεγάλο κυρίαρχο αρσενικό που αρχικά καταλαμβάνει την περιοχή, η οποία καθιερώνει την ιεραρχική σειρά κυριαρχίας, τοποθετώντας τον με την πλάτη του στραμμένη προς το νερό, αφόδευση και ούρηση σε σπρέι, τόσο τα κόπρανα όσο και τα ούρα θα εμποτιστούν μεμονωμένων, χαρακτηριστικών φερομονών. Τα νεαρά αρσενικά μυρίζουν και δοκιμάζουν το περίβλημα για να αναγνωρίσουν την υποταγή στην κυριαρχία του ιεράρχη.
Μέσα στον πληθυσμό, θα σχηματιστούν υπό πυρήνες, υπάρχει το κυρίαρχο αρσενικό που ζει πάντα λίγο πιο μακριά από τα άλλα μέλη, στον δικό του χώρο διαβίωσης, πάντα σε επιφυλακή και διατηρώντας την περιοχή και τα μέλη υπό έλεγχο. Στη συνέχεια σχηματίζονται ομάδες με νεαρά αρσενικά και θηλυκά, αλλά είναι αυτάρκη, ενώ μια τρίτη ομάδα εκπροσωπείται από μητέρες με θηλάζοντες απογόνους.
Η κυρίαρχη είναι εγγυημένη η δυνατότητα να πλησιάσει τις γυναίκες, ώστε να ευνοηθεί, κατά τη διάρκεια της περιόδου ζευγαρώματος, για το ζευγάρωμα που μπορεί να πραγματοποιηθεί με πολλούς συντρόφους.
Η παρουσία άλλων νεαρών αρσενικών ικανών να ζευγαρώσει, καθορίζει έντονες μάχες με το κυρίαρχο για το θηλυκό στο οίστρο. Οι αγώνες που, ωστόσο, είναι επίσης συχνές για την κατάκτηση του εδάφους και της ανώτερης ιεραρχικής τάξης, από νέους που είναι παρόντες στην ίδια ομάδα. Απόδειξη αυτού είναι οι βαθιές ουλές που υπάρχουν στο σώμα των ηλικιωμένων ζώων.
Στην πραγματικότητα, οι αγώνες που διεξήχθησαν για τους δύο λόγους που αναφέρθηκαν παραπάνω περιλαμβάνουν βαριές συγκρούσεις στο νερό, με έντονο φούσκωμα, κουδούνισμα και δάγκωμα χρησιμοποιώντας τους φοβερούς κατώτερους σκύλους (που δεν χρησιμοποιούν για φαγητό) που μπορούν να προκαλέσουν βαθιές πληγές, οι οποίες επουλώνονται γρήγορα όταν δεν είναι θανατηφόρες.
Ένα χαρακτηριστικό σήμα απειλής για τον κυρίαρχο όμιλο αντιπροσωπεύεται από το άνοιγμα των σιαγόνων, το οποίο μπορεί να φτάσει το 160 ° άνοιγμα, εκθέτοντας τους κυνόδοντες και εμβάθυνση των επιθετικών στίχων. Αν ένα από τα δύο αμφισβητούμενα αρσενικά, το τελετουργικό που θα οδηγούσε στον αγώνα παύει με το πλάι, προς το ίδιο, καθώς είναι συμπτωματικό παραίτησης. Εάν, από την άλλη πλευρά, το άνοιγμα του στόματος επιμείνει, τα ζώα θα αρχίσουν σύντομα σε μάχη.
Συχνά συμβαίνει ότι ένα χασμουρητό (συχνή κίνηση σε αυτά τα ζώα) ανταλλάσσεται, ως ένδειξη επιθετικότητας από τον κυρίαρχο, προκαλώντας έκρηξη ξαφνικών αγώνων.
Το αμφίβιο ιπποπόταμο, όπως αναφέρθηκε, είναι φυτοφάγα, και τρέφεται με χόρτο στα λιβάδια και τα λιβάδια που περιβάλλουν τη λακκούβα ή τα ρέματα και τα υδρόβια φυτά. Η διατροφική τους δραστηριότητα πραγματοποιείται μόνο μετά το ηλιοβασίλεμα.
Όταν έρθει η ώρα, ο αριθμός των χασμουρητών αυξάνεται στη συχνότητα. Είναι πιθανώς ένας κωδικός με τον οποίο λένε "είναι ώρα για δείπνο" και μετά αρχίζουν να κινούνται, ψάχνουν το γεύμα, επικοινωνούν με ήχους για να δείξουν την παρουσία ή την απουσία φαγητού σε μια συγκεκριμένη περιοχή. ήχοι που μπορούν να ταξιδέψουν ακόμη και 1 χλμ. κατά τη διάρκεια του νερού.
Κάθε ιπποπόταμος καταναλώνει περίπου 40 κιλά φρέσκου χόρτου την ημέρα. Μετά το πέρασμα τους, τα λιβάδια φαίνεται να είναι καλά διαχωρισμένα λιβάδια επειδή κόβουν το filid'erba στη βάση.
Τρέφονται επίσης με χόρτα όπως γένη Πανικός, Ουροχώρα ή Cynodon, και ωστόσο η διατροφή ποικίλλει από περιοχή σε περιοχή.
Αν και δεν είναι μηρυκαστικά, το γαστρεντερικό σύστημα και η φυσιολογία τους είναι από πολλές απόψεις πρωτότυπα.
Το στομάχι έχει δύο εκκολπίσματα, τα οποία επιβραδύνουν τη διέλευση του βλωμού τροφής στο έντερο, αυξάνοντας την περίοδο απορρόφησης. Το έντερο είναι πλούσιο σε χλωρίδα που αποτελείται από βακτηρίδια και πρωτόζωα που είναι ικανά να αποικοδομούν την κυτταρίνη και την ημικυτταρίνη, επιτρέποντας σε αυτά τα ζώα να τρώνε χαμηλότερο ημερήσιο όγκο τροφής, για παράδειγμα, από εκείνο των ρινόκερων. Ωστόσο, θυμόμαστε ότι δεν είναι μηρυκαστικά, όπως τα βοοειδή.
Το αναπαραγωγικό σύστημα των αρσενικών αποτελείται από ένα ζευγάρι όρχεων με ένα πλήρες λειτουργικό πέος, το οποίο, όπως σε ρινόκερους, είναι διατεταγμένο στην αντίθετη κατεύθυνση.
Τα αρσενικά είναι σεξουαλικά ώριμα μεταξύ 6 και 13 ετών, γυναίκες μεταξύ 7 και 15 ετών.
Η εποχή ζευγαρώματος και ζευγαρώματος δεν έχει σαφώς καθορισμένη περίοδο, αυτό που έχει παρατηρηθεί είναι ότι οι νέοι γεννιούνται πάντα κατά τη διάρκεια της περιόδου των βροχών, αυτό σημαίνει ότι στις περιοχές όπου υπάρχει μία, θα υπάρχει μία γέννηση ανά έτος (διαφήμιση παράδειγμα Νότια Αφρική) στις περιοχές όπου υπάρχουν 2 από αυτές τις εποχές (Ανατολική Αφρική) θα υπάρχουν 2 διαδοχικά μέρη.
Τα μέρη είναι μονογαμίνη σπάνια bigemini, το θηλυκό έχει διμερή μήτρα με συνδοκοινωνικό πλακούντα, η κύηση διαρκεί 8 μήνες, ο θηλασμός περίπου 12 μήνες, η φάση μετά τον θηλασμό χαρακτηρίζεται από τέσσερις μήνες κατά τους οποίους η γυναίκα δεν μπορεί να είναι σεξουαλικά δεκτικός (δηλαδή δεν θερμαίνεται). Έτσι, κατά μέσο όρο, τα ανταλλακτικά επαναλαμβάνονται κάθε 24 μήνες. Υπάρχει ένα υψηλό ποσοστό θνησιμότητας κατά τη γέννηση, ειδικά στον αρχέγονο (κατά την πρώτη γέννηση) που χαμηλώνει στην πολλαπλή, και επίσης στη νεανική φάση.
Το θηλυκό χαρακτηρίζεται από μια ωορρηξική φάση που διαρκεί τρεις ημέρες. Τόσο το ζευγάρωμα όσο και ο τοκετός και ο θηλασμός πραγματοποιούνται πάντα στο νερό. Η μητέρα θα γεννήσει το μωρό σε έναν απομονωμένο χώρο όπου υπάρχει νερό και δεν είναι εύκολα προσβάσιμο σε αρπακτικά ζώα (λιοντάρια, αγέλες από ύαινες, λεοπαρδάλεις) ή σε άλλα αρσενικά κατά των οποίων η μητέρα γνωρίζει πώς να είναι πολύ επιθετική.
Το θηλυκό έχει δύο βουβωνικά στήθη, δηλαδή βρίσκεται πολύ χαμηλά, κοντά στη βουβωνική χώρα χωρίς μύες για συστολή, συνεπώς το κουτάβι χρειάζεται πολλή προσπάθεια για να πιπιλίζει το γάλα.
Κατά τη γέννηση ένα μωρό ζυγίζει 30-50 κιλά, μεγαλώνει γρήγορα μετά από ένα χρόνο φτάνοντας σχεδόν τα 300 κιλά. Αρχικά μαθαίνουν να κινούνται στο νερό παρά στο χερσαίο περιβάλλον και αρχικά τείνουν να στηρίζονται στην πλάτη της μητέρας όταν βυθίζονται στο νερό.
Το μωρό παραμένει κοντά στη μητέρα, μέχρι τη γέννηση ενός άλλου κουταβιού ή ακόμα περισσότερο, και μαθαίνει να τρέφεται με χερσαία και υδρόβια λαχανικά μετά τη μητέρα.
Προς το δωδέκατο έτος της ηλικίας, τα αρσενικά ωριμάζουν σεξουαλικά, σε αυτό το σημείο που μπορούν να γίνουν ανταγωνιστές εντός της ίδιας ομάδας, είναι ανεκτά από το κυρίαρχο άνδρα, εκτός εάν υποβάλουν αμέσως, για παράδειγμα εκτελώντας πράξεις αφόδευσης με υποβολή, σε Σε άλλες περιπτώσεις ο νεαρός μπορεί να αντιμετωπίσει τον κυρίαρχο και μπορεί ακόμη και να τον νικήσει κατακτώντας το έδαφος.
Σε αυτό το σημείο, οι ηλικιωμένοι που ηττήθηκαν σπάνια παραμένουν στην ίδια περιοχή, ακόμα κι αν τους χορηγηθεί, μεταναστεύοντας αλλού χωρίς συγκεκριμένο προορισμό.


Βίντεο: Ένας ευγενικός γίγαντας: Κολυμπώντας δίπλα σε ένα θηριώδη λευκό καρχαρία (Ιούλιος 2021).