Πληροφορίες

Θηλαστικά: Αφρικανικός ελέφαντας

Θηλαστικά: Αφρικανικός ελέφαντας

Συστηματική ταξινόμηση

Βασίλειο: Animalia
Ζωολογική διαίρεσις: Χορδάτα
Τάξη: Μαμαλία
Σειρά: Proboscidea
Οικογένεια: Elephantidae
Είδος: Λοξοντόντα
Είδος: Λ. Αφρική - Blumenbach, 1797
Είδος: L. cyclotis - Matschie, 1900

Μέχρι πριν από λίγα χρόνια, τόσο οι ασιατικοί όσο και οι αφρικανικοί ελέφαντες θεωρούνταν ότι προέρχονταν απευθείας από τους μαμούθ, μιλώντας παλαιοντολογικά.
Συγκεκριμένα, οι παλαιοντολόγοι πίστευαν ότι ένας κοινός πρόγονος, ο Archidiskodon, είχε δημιουργήσει μαμούθους τόσο της Ευρώπης όσο και της Ασίας, με τη σειρά του πρόγονοι του γένους Ελεφάς, περιορίζεται στα τρέχοντα ασιατικά είδη, ενώ το Palaeoloxodon, ήταν ο πρόγονος του γένους Loxodonta, του οποίου, ωστόσο, μέχρι σήμερα δεν υπάρχουν απολιθώματα.
Αλλά το 1995 ορισμένοι βιολόγοι στην Ουγκάντα ​​ανακάλυψαν ορυκτά υπολείμματα ενός ζώου που ταξινομήθηκε ως Loxodonta adaurora, με ημερομηνία 5.5-6 εκατομμύρια χρόνια, ήταν το Quaternary, το οποίο εντοπίζεται στον πρόγονο του Λοξοντόντα, και έτσι μειώνει την υπόθεση του Palaeoloxodon.
Σήμερα, οι βιολόγοι της παλαιοντολογίας πιστεύουν ότι η οικογένεια Elephantidae είχε μια ανεξάρτητη εξέλιξη εντός της σειράς Proboscidati (Proboscidea).
Σύμφωνα με ορισμένους βιολόγους, αυτή η οικογένεια πρέπει να εντοπιστεί ακόμη και στο γένος Moeriterio (Moeritherium), με άγνωστο αριθμό απολιθωμένων ενδιάμεσων μορφών, που δεν έχουν ακόμη ανακαλυφθεί, έζησε την περίοδο του Oligocene, τότε περίπου 40 εκατομμύρια χρόνια νωρίτερα, στις αιγυπτιακές πεδιάδες.
Τέλος, ιστορικά, δύο είδη Loxodonta, ο ελέφαντας Hannibal (Loxodonta pharaoensis) και ο ελέφαντας Pygmy (Loxodonta pumilio), έχουν εξαφανιστεί λίγο πολύ πρόσφατα.
Θα είχαν πεθάνει μεταξύ του 1ου-2ου αι. Μ.Χ., αλλά ορισμένοι βιολόγοι πιστεύουν ότι η προέλευση του ελέφαντα της Αννίβας ήταν Περσική, ενώ λείψανα βρέθηκαν στη λεκάνη του Κονγκό, από την οποία υποτίθεται ότι υπήρχε ο πυγμαίος ελέφαντας. να αποδοθεί στους δασικούς ελέφαντες (Loxodonta cyclotis), δεν έχει αναπτυχθεί πλήρως.
Η προέλευση αυτών των ζώων, ωστόσο, εξακολουθεί να είναι φτωχή στα απολιθώματα και είναι εξαιρετικά αμφιλεγόμενη για τους ζωολόγους βιολόγους και τους παλαιοντολόγους.

Τρέχοντες ελέφαντες

Ο αφρικανικός ελέφαντας (Loxodonta africana), το μεγαλύτερο από τα παχύδερμα, είναι επίσης το πλακούντα θηλαστικό, το επίγειο τετραπλασιασμένο, το βαρύτερο και το μεγαλύτερο στον πλανήτη. Είναι ένα ευτελές θηλαστικό τεράστιου μεγέθους, που ανήκει στην τάξη των προβοσκιδίων (Proboscidea), της οικογένειας Elefantidae (Elephantidae). Περιγράφηκε για πρώτη φορά από τον Άγγλο ζωολόγο και βοτανολόγο John Edward Gray το 1836.
Το ασιατικό αντίστοιχο, το Μέγιστο Elephas, για το οποίο θα μιλήσουμε σε μια άλλη καρτέλα, αν και τεράστιες διαστάσεις, είναι μικρότερο και για τα δύο φύλα, με έναν πιο ροζ χρώμα του παχιού δέρματος και τους μικρότερους κυνόδοντες, απουσιάζει στις γυναίκες. Ενώ διατηρεί πάντα έναν ορισμένο βαθμό άγριας φύσης, έχει πιο υπάκουο χαρακτήρα από τα αφρικανικά είδη.
ο Loxodonta africana αντ 'αυτού είναι πολύ πιο άγριο.
Λίγο τείνει να έρθει σε επαφή με τον άνθρωπο, το ανέχεται ελάχιστα. Δεν είναι συνηθισμένος ή συνηθισμένος στην παρουσία του, και μπορεί να τον χρεώσει με ακούσια δύναμη και αγριότητα, εάν αισθάνεται ότι απειλείται ή το βλέπει ως κίνδυνο για τους απογόνους του. Μαζί με τον Ιπποπόταμο (Αμφίβιο ιπποπόταμου), στον Λέοντα (Panthera leo) και Bufalo Cafro (Συγγένεια caffer), είναι μια από τις κύριες αιτίες θανάτου, από τα ζώα, στους πληθυσμούς των αφρικανικών χωριών, για να μην αναφέρουμε την καταστροφή των καλλιεργούμενων χωραφιών που βρίσκουν ή εισβάλλουν στις καλλιέργειες τους για να τρέφονται με κονδύλους, γρασίδι, φυτά και φύλλα .
Για να τρέφω Loxodonta africana καταστρέφει κυριολεκτικά τη σαβάνα, έως ότου τα δόντια του, τελείως φθαρμένα και συνεπώς δεν μπορούν πλέον να χρησιμοποιηθούν, τον καταδικάζουν σε λιμοκτονία.
Κανένα άλλο ζώο δεν επηρεάζει τη σαβάνα και την οικολογία του τοπίου αυτού του βιότοπου τόσο βαθιά όσο ο αφρικανικός ελέφαντας.
Η τεράστια όρεξή της, και η εξαιρετική της ισχύς, είχαν σημαντικές επιπτώσεις στη βλάστηση και επομένως στον βιότοπο άλλων ζώων που συχνάζουν στην ίδια περιοχή.
Με το μακρύ κορμό τους i Loxodonta africana για παράδειγμα, σχίζουν ολόκληρα κλαδιά Acacia tortilis, στο σημείο που δεν μπορούν πλέον να αναγεννηθούν. Επιπλέον, με το τεράστιο κεφάλι χτυπάνε ολόκληρα δέντρα, και οι κορμοί που αφήνονται όρθιοι, χρησιμοποιούνται για να εξομαλύνουν τους κυνόδοντες, τα οποία είναι οδοντωτά δόντια με συνεχή ανάπτυξη και για ξύσιμο. Έτσι απαλλάσσουν τα ενοχλητικά παράσιτα, τα οποία φωλιάζουν στο παχύ δέρμα, προσβάλλοντάς τα.
Προφανώς, όπως ήδη αναφέρθηκε για τους ιπποπόταμους, τους ρινόκερους, τους βούβαλους, τις καμηλοπάρδαλες και άλλα χορτοφάγα, επίσης για τη Loxodonta africana υπάρχει συνεργασία με τσικνιάδες βοοειδών και βουβάλια, για τον έλεγχο του αριθμού των παρασίτων που υπάρχουν στην επιφάνεια του σώματός τους. , όπως εκτοπαρασίτες ή, εγκλωβισμένοι στο δέρμα, ή ακόμα και το τελετουργικό της κατάδυσης και του κολύμβησης σε πισίνες λάσπης, με τις οποίες ψεκάζονται εντελώς με τον κορμό, για τον ίδιο σκοπό και επίσης να κρυώσουν από τις κακές θερμοκρασίες της σαβάνας.

Αφρικανικός ελέφαντας - Loxodonta africana (φωτογραφία www.themagazine.ca)

Οι αφρικανικοί ελέφαντες ζουν σε ομάδες, που ονομάζονται επίσης κοπάδια, που αποτελούνται από έναν ορισμένο αριθμό δειγμάτων κάτω από ενήλικες, αρσενικά και θηλυκά, από μικρά, τα οποία προστατεύονται πάντα αυστηρά στο κοπάδι, από 2-3 ενήλικες άνδρες, οι οποίοι Μπορούν να συνεργαστούν για την υπεράσπιση ισοδύναμου αριθμού ενήλικων γυναικών. Μερικές είναι οι μητέρες των κουταβιών, και μια γυναίκα, που ενεργεί ως μητρικός, είναι συχνά ο οδηγός και κυρίαρχος της ομάδας. Γι 'αυτό λέγεται ότι η κοινωνία Loxodonta africana είναι μια «μητριαρχική οργάνωση».
Υπάρχει μια κυρίαρχη γυναίκα, η οποία αποφασίζει πότε είναι ώρα να μετακινηθεί, σε ποια κατεύθυνση να πάει, και ποια θα κυνηγήσει από το κοπάδι, επειδή δεν ήταν πιστή στους εσωτερικούς κανόνες της ομάδας. Παρεμβαίνει επίσης στη φροντίδα των παιδιών και είναι αυτό που επιτίθεται πρώτα στην άμυνα της ομάδας.
Για παράδειγμα, στο παρελθόν, τη δεκαετία του '80, ο βιολόγος ζωολόγος John Goddard, διευθυντής και επιμελητής του Serengeti και του Ngorongoro Park, παρατήρησε ότι ένα παιδί ελέφαντας δεν είχε απορροφηθεί από την απόσπαση της προσοχής και την τεμπελιά από τη μητέρα του, διακινδυνεύοντας έτσι την πείνα.
Ο μητρικός συνειδητοποίησε αμέσως το πρόβλημα και ανάγκασε, με ισχυρές πινελιές, την παραμορφωμένη μητέρα να θηλάσει αμέσως το μωρό.
Τα κοπάδια των αφρικανικών ελεφάντων εκτελούν καθημερινές μεταλλάξεις, ψάχνοντας για φαγητό και νερό, καλύπτοντας επίσης αποστάσεις 50-70 χλμ ανά ημέρα, και πραγματικές «κοινωνικές μεταναστεύσεις» εκατοντάδων χιλιομέτρων, μετά τον ρυθμό των εποχών.
Στη σαβάνα συμβάλλουν στη δημιουργία αυτού που αποκαλείται από τους βιολόγους μια «φυτοφάγα κοινότητα»: το αποτέλεσμα του συνόλου όλων των φυτοφάγων πληθυσμών που υπάρχουν σε αυτόν τον βιότοπο.
Η οικολογική και οικολογικολογική εξέλιξη, η μη αλληλεπικάλυψη των διαφόρων οικολογικών τροφίμων, επέτρεψε σε έναν μεγάλο και ποικίλο αριθμό φυτοφάγων να ζουν στις σαβάνες και τα λιβάδια, αποφεύγοντας κάθε μορφή ανταγωνισμού.
Από εδώ γεννήθηκε, για τους ζωολόγους βιολόγους, η έννοια της «βιομάζας», η οποία αντιπροσωπεύει το συνολικό βάρος των ζωντανών οργανισμών σε μια δεδομένη επιφάνεια. Αυτή η ιδέα είναι πολύ χρήσιμη για τους ζωολόγους και εξυπηρετεί καλύτερα από το να μετράμε τα ζώα που υπάρχουν σε αυτήν την περιοχή, για να κατανοήσουμε τις σχέσεις μεταξύ των πράσινων φυτών, που παράγουν «ουσία ή οργανική μάζα» και τα πρωτογενή καταναλωτικά ζώα: τα φυτοφάγα.
Έτσι, ένας αφρικανικός ελέφαντας, που ζυγίζει περίπου 6 τόνους, τρώει 30 φορές περισσότερο καθημερινά από έναν ιντάλα, που ζυγίζει 59 κιλά.
Οι ζωολογικοί βιολόγοι του Εθνικού Πάρκου του Ναϊρόμπι, για παράδειγμα, έχουν υπολογίσει ότι τα παρόντα φυτοφάγα, συμπεριλαμβανομένων των αφρικανικών ελεφάντων, αποτελούν βιομάζα 12,6 τόνων ανά τετραγωνικό χιλιόμετρο. Αλλά σε άλλες περιοχές φτάνει τους 18-20 τόνους ανά km², ανάλογα με την κατανομή των ειδών ζώων.
Για να είμαστε ακριβείς, μια «κοινότητα ζώων» δεν αποτελείται μόνο από φυτοφάγα: υπάρχουν επίσης αρπακτικά σαρκοφάγα, δευτερογενείς και τριτογενείς καταναλωτές, καθώς και πλήθος ασπόνδυλων από την παιδική πανίδα, έντομα, πουλιά και ερπετά.
Η οργανική ύλη που παράγεται από τα φυτά επομένως περνά από μια ολόκληρη σειρά διαβίωσης, αποτελώντας μια «τροφική αλυσίδα».
Τα σαρκοφάγα είδη ελέγχουν την πυκνότητα του πληθυσμού και τον πολλαπλασιασμό των φυτοφάγων (εκτός από ελέφαντες και ρινόκερους), ενώ τα φυτοφάγα επηρεάζουν την ανάπτυξη φυτικών ειδών.
Το αποτέλεσμα είναι μια πολύπλοκη και εύθραυστη οικολογική ισορροπία, η οποία μόνο προσωρινές παραλλαγές μπορούν να σπάσουν προσωρινά.
Στην αρχή της περιόδου ξηρασίας, i Loxodonta africana τρέφονται με βότανα κατά μήκος των λιμνών, τα οποία συρρικνώνονται και στη συνέχεια μετακινούνται εκεί όπου είναι οι τροφικοί πόροι και το νερό.
Οι αφρικανικοί ελέφαντες καταβροχθίζουν μια μεγάλη ποικιλία φυτικών τροφών, από τα βότανα μέχρι το φλοιό των κορμών και το φύλλωμα των δέντρων, τα οποία φτάνουν με τη μακριά προβοσκίδα, ένα όργανο που έχει γίνει πραγματικό πέμπτο μέλος, που σχηματίζεται από τη σύντηξη της μύτης με το άνω χείλος: στιβαρό μακρύ και μυώδες, μέχρι το σημείο να μπορεί να ξεριζώσει ένα δέντρο, έχει πολύ ευαίσθητες ικανότητες προαγωγής και αφής.
Σε ορισμένους αμερικανικούς ζωολογικούς κήπους, κατάφεραν να διδάξουν σε μερικούς αφρικανούς ελέφαντες τη χρήση πινέλου για ζωγραφική, και αυτοί έχουν δημιουργήσει πραγματικά αριστουργήματα ζώων!
Οι κορμοί των δέντρων, επίσης κομμένοι με το σώμα, αποβιβάζονται και καταδικάζονται σε αποξήρανση και θάνατο, και οι περιοχές στις οποίες συχνάζουν ελέφαντες, συχνά κοντά σε μεγάλες δεξαμενές νερού, είναι άμεσα αναγνωρίσιμες λόγω της παρουσίας αυτών των νεκρών κορμών.
Με αυτόν τον τρόπο, εξαιτίας των ελεφάντων, η ζούγκλα μετατρέπεται σε δεντρόφυτη σαβάνα, και όταν συμβαίνουν πυρκαγιές, υποβαθμίζεται σε μια χλοώδη σαβάνα.
Αλλά αυτή η διαδικασία δεν είναι μόνο καταστροφική, διότι, σε κάποιο βαθμό, ευνοείται η επιβίωση ορισμένων ζωικών ειδών.
Ξεριζωμένα δέντρα και σπασμένα κλαδιά που i Loxodonta africana φεύγουν στο πέρασμα τους, στην πραγματικότητα παρέχουν εύκολη τροφή πρώτης επιλογής για άλλα φυτοφάγα. Και κατά τη διάρκεια της ξηρασίας, τα πηγάδια που σκάβουν σε ξηρές κοίλες του ποταμού, για να αναζητήσουν νερό, αποτελούν αποθέματα νερού, χρήσιμα για άλλα θηλαστικά, πουλιά και ερπετά.
Τέλος, με το σκάψιμο με τα πόδια και την προβοσκίδα, οι ελέφαντες ανακαλύπτουν συχνά αποθέματα αλατιού, εκ των οποίων είναι άπληστοι, χρήσιμα για πολλά είδη.
Μερικοί αφρικανικοί ελέφαντες προτιμούν τους δασικούς βιότοπους. Και εξαιτίας αυτής της γεωγραφικής απομόνωσης, μέσω μιας «αλλοπατρικής» εξειδίκευσης, γεννήθηκε ένα είδος που ονομάζεται Loxodonta cyclotis.
Οι διαστάσεις είναι πάντα μεγάλες, αλλά μικρότερες από εκείνες της Loxodonta africana, οι οποίες κατοικούν στη δεντρόφυτη και χλοώδη σαβάνα.
Λόγω του αδίστακτου κυνηγιού στο οποίο υποβλήθηκαν κατά το δεύτερο μισό του δέκατου ένατου αιώνα και τον εικοστό αιώνα, μέχρι τη δεκαετία του '80, για το ελεφαντόδοντο των κυνόδοντων και τον ανόητο τουρισμό των κυνηγών που αναζητούν τρόπαια, για να μην αναφέρουμε το θλιβερό φαινόμενο λαθροθηρίας, και οι δύο Loxodonta africana ότι η Loxodonta cyclotis, τώρα μειώνονται στο όριο.
Οι αφρικανικές κυβερνήσεις, σε συνεργασία με αφρικανούς και ξένους βιολόγους του IUCN, του CITES και του WWF, καθώς και με τους δασοφύλακες, έκαναν το εμπόριο ελεφαντόδοντου και, ως εκ τούτου, κυνηγιού, παράνομου, με αυστηρούς και ακριβείς νόμους ελέφαντες, περιορίζοντάς τους ταυτόχρονα να "διατηρούν φυσικά πάρκα", όπου τα μόνα σαφάρι που επιτρέπονται είναι φωτογραφικά.
Σε αυτά τα πλαίσια, επειδή ήταν ελεύθεροι να αναπαραχθούν, ο πληθυσμός τους σε μερικές περιόδους αυξήθηκε τόσο γρήγορα, για να εξαντλήσει τους φυσικούς πόρους της γειτονικής περιοχής, καθιστώντας την άνυδρη και αναγκάζοντας τους βιολόγους και τους δασοφύλακες να τους μετακινήσουν σε άλλες περιοχές.
Γίνε ο Loxodonta africana, ότι η Loxodonta cyclotis, είναι γηγενείς στην υποσαχάρια Αφρική.
Στην πραγματικότητα, στο παρελθόν, η διανομή του Loxodonta africana ήταν αρκετά μεγάλο για να καλύψει όλη την υποσαχάρια Αφρική, ενώ σήμερα είναι πολύ μικρότερο και βρίσκεται μόνο στις χλοώδεις και δασώδεις σαβάνες του κεντρικού-ανατολικού και βορειοδυτικού τμήματος, μεταξύ του 17ου βορρά παράλληλου και του 17ου νότιου παραλλήλου .
ο Loxodonta cyclotis, στο σπίτι στα δάση και όχι στη σαβάνα, έχει μια ευρύτερη κατανομή που καλύπτει σχεδόν όλη την υποσαχάρια Αφρική. Προφανώς, και για τα δύο είδη, εντός «προστατευόμενων περιοχών».
Αυτά τα δύο είδη παχυδερμιών μπορούν να συναντηθούν, αλλά δεν ανταγωνίζονται για πόρους διατροφής και δεν φαίνεται να διασχίζουν σεξουαλικά.
Άλλα δείγματα είναι διάσπαρτα σε όλο τον κόσμο, εκτός από τους πόλους, μέσα σε ζωολογικούς κήπους, ζωολογικά πάρκα, ζωοσαφάρι, όπου, μαζί με τα σχέδια της συμβουλευτικής ομάδας Taxon (TAG) που πραγματοποιήθηκαν σε αφρικανικά πάρκα και φυσικά αποθέματα, από τα οποία παράγονται οι οδηγίες Για τη σωστή διαχείριση και συντήρηση της καλής διαβίωσης των ζώων, πραγματοποιούνται προγράμματα αναπαραγωγής ζώων, φυσικά και τεχνητά, από αυτούς τους υπέροχους χερσαίους γίγαντες, οι οποίοι θα είναι χρήσιμοι για τους ζωολόγους βιολόγους για να διατηρήσουν τον πληθυσμό σε ισορροπία.
Στην πραγματικότητα, σε ζωογεωγραφικούς όρους, υπάρχουν επίσης δύο φυλές ή υποείδος και των δύο αφρικανικών ειδών. Αυτοί οι αγώνες, οι οποίοι είναι Loxodonta africana africana και το Loxodonta africana cyclotis, είναι ενδο-γόνιμα εντός των ομάδων τους και μπορεί να είναι γόνιμα μεταξύ των δύο φυλών, επειδή προέρχονται από το ίδιο είδος.
Έχουν σωματικές διαφορές σε σχέση με το είδος προέλευσης, αλλά όχι τόσο μεγάλες και πολλές, που μπορούν να ταξινομηθούν ως ξεχωριστά είδη και να έχουν την ίδια κατανομή, στις περιοχές των ειδών από τα οποία προέρχονται.
Το μέγεθος αυτών των ελεφάντων, και οι δύο Loxodonta africana ότι η Loxodonta cyclotis, είναι πραγματικά τεράστια.
Όπως αναφέρθηκε, το δεύτερο είδος είναι μικρότερο από το πρώτο, έχει πιο στρογγυλεμένες ακίδες και είναι χαμηλότερο στο ακρώμιο από εκείνο της σαβάνας, ζυγίζει λιγότερο και έχει λεπτότερους κυνόδοντες.
Παρά το τεράστιο μέγεθός τους, το ισχυρό μέγεθος, το οποίο εμπνέει φόβο και σε σύγκριση με οποιοδήποτε άλλο ζώο, ωστόσο διαθέτει μεγάλη ευελιξία και ταχύτητα, όταν τρέχουν και φορτώνουν, καθώς μπορούν να φτάσουν τα 20-25 km / h.
Δεν είναι εύκολο, ακόμη και για έναν έμπειρο βιολόγο ή έναν γηγενή εμπειρογνώμονα από ένα από τα τοπικά χωριά, που βρίσκονται στις περιοχές όπου βρίσκονται αυτά τα ζώα, να αισθανθούν την παρουσία τους. Οι Πυγμαίες του Κονγκό, που τους κυνηγούσαν μέχρι τη δεκαετία του 1970, καθώς και οι Dorobos της Κένυας (χρησιμοποιώντας δόρυ), συχνά εκπλήχθηκαν και σκοτώθηκαν από το παχύδερμα, συνθλίβοντας τους, στα κυνηγετικά τους ταξίδια.
Μπορούν να κινούνται σιωπηλά, τόσο στο δάσος όσο και στον θάμνο της σαβάνας, χωρίς να φαίνονται. Αυτό συμβαίνει επειδή το βάρος του σώματος κατανέμεται εξίσου στα στήλη των άκρων και στα γιγαντιαία πόδια που τα στηρίζουν.
Αυτά τα χαρακτηριστικά των άκρων, τόσο ισχυρά και ιδιαίτερα, τα οποία υποστηρίζουν βάρη έως 6,5-7 t, μπορούν να γίνουν αντιπαραγωγικά, όταν, για κάποιο λόγο, ένας από αυτούς τους γίγαντες σπάει ένα μηριαίο ή ένα βραχίονα, για παράδειγμα πέφτει από ένα βράχο δεν φαίνεται, καθώς οι ικανότητες αναγέννησης είναι πολύ σπάνιες.
Όταν συμβαίνει αυτό, ακόμη και σε ζωολογικό κήπο, είναι πρακτικά αδύνατο για τους κτηνιάτρους να τα χειριστούν και δεν είναι καν δυνατή η κατασκευή ορθοπεδικών προθέσεων, όπως είναι δυνατόν για άλλα είδη ζώων, να τα υποστηρίξουν και να διασφαλίσουν επαρκή περπάτημα.
Στην πραγματικότητα καταδικάζονται σε θάνατο, όπως ιπποδρομίες με χαλασμένο πόδι.
Ωστόσο, τα τεράστια πόδια του τον επιτρέπουν να προχωρήσει με χάρη, με ένα σχεδόν χαριτωμένο βήμα, σε αντίθεση με αυτό που μπορεί να προτείνει η κοινή λογική.
Αν και ζυγίζουν αρκετούς τόνους, συχνά δεν αφήνουν ίχνη από το πέρασμα τους σε σταθερό έδαφος και για έναν ζωολόγο βιολόγο που μελετά τις συνήθειες, τη ζωή και τα έθιμά τους, δεν είναι πάντα τόσο απλό και προφανές να τα εντοπίσουμε.
ο Loxodonta africana Έχει μια τεράστια κεφαλή με μεγάλα ακουστικά, τα οποία κυματίζουν τόσο για τη θερμορύθμιση της κεφαλής όσο και για την επικοινωνία με κωδικούς που αποτελούνται από τον αριθμό και τη συχνότητα του κυματισμού. Χρησιμοποιούνται για την έκδοση εντολών, απειλών και άλλων μορφών κοινωνικής αλληλεπίδρασης μεταξύ των ειδικών.
Σε Loxodonta cyclotis Ο λόγος μεταξύ του όγκου του κεφαλιού και του μεγέθους των αυτιών είναι τέτοιος ώστε να φαίνεται ότι είναι ο μεγαλύτερος ποτέ, αλλά στην πραγματικότητα οι διαστάσεις είναι πάντα υπέρ των ειδών που κατοικούν στη σαβάνα.
Το μέτωπο είναι εκτεταμένο και κυρτό προς τα πάνω. Στο αρσενικό του Loxodonta africana, καθορίζει μια κυρτότητα στην αρχική οδό της προβοσκίδας, απουσιάζει στις γυναίκες. Αυτός είναι ένας χαρακτήρας του σεξουαλικού διμορφισμού, τον οποίο ένας ειδικός βιολόγος μπορεί να αναγνωρίσει ακόμη και από απόσταση, όταν τους παρατηρεί με κιάλια, ακόμα κι αν δεν είναι τόσο απλό.
Ο στιβαρός και μυώδης κορμός, με τον οποίο φτάνει στα πιο χυμώδη κλαδιά και μπουμπούκια στις κορυφές των δέντρων, με τα οποία συλλέγει επιδέξια τα φρούτα που πέφτουν στο έδαφος και με τα οποία σχίζουν μεγάλες τούφες από γρασίδι, χρησιμοποιείται επίσης για κατανάλωση.
Παρά το ότι έχει καλή αντίσταση στη δίψα, κατά μέσο όρο ένας ελέφαντας πίνει 90-100 λίτρα νερού την ημέρα. Στις πιο καυτές περιόδους, φτάνει επίσης τα 200 λίτρα, αναρροφώντας 9 λίτρα κάθε φορά.
Στο τέλος του, ο κορμός, που φτάνει σε μήκος 1,5 m, είναι εξοπλισμένος με δύο προσαρτήματα digitiform, που χρησιμοποιείται επίσης για να χαϊδεύσει τους νέους, μεσολαβώντας σε απλές διαδικασίες κοινωνικοποίησης ή για να χτυπήσει έναν σύντροφο ή αρπακτικό όταν το ζώο 'νευρικός.
Στις πλευρές του κορμού, που θυμόμαστε ότι σχηματίστηκε από τη σύντηξη της μύτης με το άνω χείλος, υπάρχουν δύο επιβλητικοί χαυλιόδοντες, οι οποίοι στα αρσενικά Loxodonta africana (σε θηλυκά μπορεί να υπάρχουν δείγματα χωρίς χαυλιόδοντες, αλλά τα θηλυκά αφρικανικά είδη είναι γενικά πάντα εξοπλισμένα μαζί τους, σε αντίθεση με τα ασιατικά που δεν τα έχουν ποτέ) μπορούν να φτάσουν τα 3 μέτρα σε μήκος, ζυγίζουν έως 50 κιλά το καθένα και έχουν διάμετρο στη βάση των 20-30 cm.
Κατασκευασμένα από ελεφαντόδοντο και επικαλυμμένα με σμάλτο, έχουν την άκρη στραμμένη προς τα πάνω.
Όπως θα δούμε, χρησιμοποιούνται σε συγκρούσεις για την υπεράσπιση του εδάφους ή μιας πηγής νερού, από ρινόκερους ή ιπποπόταμους που θα το ήθελαν, εναντίον συγκεκριμένου αρσενικού, για την κατάκτηση μιας γυναίκας κατά τη διάρκεια της εποχής ζευγαρώματος, ή εναντίον ενός αρπακτικού, για την υπεράσπιση των απογόνων, συμπεριλαμβανομένου του ανθρώπου.
Τα αφρικανικά μικρά ελέφαντα μπορούν μερικές φορές (και αυτό ισχύει επίσης για νεαρούς ενήλικες) να είναι θύματα αρσενικών λιονταριών.
Στα ασιατικά ο κίνδυνος προέρχεται από τις τίγρεις.
Αυτό συμβαίνει, ειδικά όταν τα κοπάδια μεταναστεύουν ή μεταβαίνουν, αναζητούν πηγή νερού και τροφής, καταστάσεις στις οποίες, λόγω απροσεξίας, ένα παιδί μπορεί να παραμείνει απομονωμένο και να χαθεί.
Δεν μπορεί πλέον να φτάσει στον κινούμενο πυρήνα, και ως εκ τούτου είναι εύκολο θήραμα για τις γάτες.
Παρουσία ενός αρσενικού ή ενός ενήλικα θηλυκού, τα λιοντάρια, ακόμη και σε ομάδες, σπάνια φοβούνται να επιτεθούν, καθώς θα έχουν το χειρότερο ενάντια στον γίγαντα της σαβάνας.
Όταν συνέβη αυτό, όπως γυρίστηκε στη δεκαετία του '60, του 70, από τον βιολόγο της πανίδας, DrSc John Goddard, στο πάρκο Serengeti της Κένυας, ακόμη και οι πιο ισχυρές γάτες είχαν πάντα χάσει.
Οι παχυδερμικές διαστάσεις του Loxodonta africana, μας λένε ότι κατά τη γέννηση ένα κουτάβι ζυγίζει ήδη 125-130 κιλά.
Μετά από περίπου μία ώρα, είναι σε θέση να σταθεί και να περπατήσει κοντά στη μητέρα της. Θα θηλάσει χρησιμοποιώντας το ζεύγος θωρακικών μαστών, ως τυπικό όλων των κουταβιών που γεννιούνται σε ανοιχτά περιβάλλοντα, όπως η σαβάνα και τα λιβάδια, όπου οι θηρευτές παραμονεύουν πάντα.
Σε πλήρη ανάπτυξη ένα μεγάλο αρσενικό μπορεί να ζυγίζει 6,5-7 t, με ύψος 3,8-4,5 m στο ακρώμιο, και έχουν παρατηρηθεί επίσης τεράστια αρσενικά δείγματα ύψους 5 m στο ακρώμιο, για 7- 7,5 τόνους βάρους, από τους πραγματικούς γίγαντες της Φύσης!
Τα θηλυκά φτάνουν τα 3,8-4 μέτρα στο ακρώμιο, για 4-4,8 τόνους βάρους.
Ο γιγαντιαίος κορμός, γκρι χρώματος, στηρίζεται στα κιονοειδή άκρα, ακολουθούμενο από τεράστια πόδια, με δάχτυλα, τόσο στο μπροστινό όσο και στο πίσω μέρος, επενδυμένο με ένα είδος ελαστικού μαξιλαριού. Κάθε δάχτυλο έχει ένα παχύ νύχι.
ο Loxodonta cyclotis, είδη που από γενετική ανάλυση, όπως αναφέρθηκε, βρέθηκε να είναι διακριτά, έχουν κάποια διαφορετικά σωματικά χαρακτηριστικά: ένα αρσενικό ζυγίζει κατά μέσο όρο 3,5-4 t, ταλαντεύεται μεταξύ 2,5-3 m στο ακρώμιο, τα αυτιά είναι πιο στρογγυλεμένα και Έχουν υψηλότερα περιθώρια που δεν αγγίζουν το ένα το άλλο, σε αντίθεση με το είδος της σαβάνας.
Οι χαυλιόδοντες, πιο λεπτοί, έχουν την άκρη στραμμένη προς τα κάτω, και είναι σχεδόν παράλληλες με την προβοσκίδα, που αγγίζει το έδαφος, ενώ στο Loxodonta africana είναι πολύ συχνά συγκλίνουσες.
Η χαμηλότερη μάζα επιτρέπει στον ελέφαντα του δάσους να κάνει ζογκλέρ στην παχιά αφρικανική τροπική ζούγκλα και, όπως σχεδόν όλα τα θηλαστικά που ζουν σε ζούγκλες και δάση, οδηγεί σε μια πιο μοναχική ύπαρξη, ζώντας σε μια ομάδα μόνο κατά την αναπαραγωγική περίοδο.

Αφρικανικοί ελέφαντες - Loxodonta cyclotis (φωτογραφία http://dzangaforestelephants.wildlifedirect.org)

Οταν εγώ Loxodonta africana βόσκουν όπου τα δέντρα είναι σπάνια, το γρασίδι μπορεί να αποτελεί έως και το 90% της τροφής τους, αλλά σε δεντροφυτεμένες περιοχές προτιμούν κλαδιά, φύλλα και φύλλα. Τα περισσότερα από τα φαγητά που φαίνονται βρίσκονται σχεδόν ανέπαφα στα κόπρανα. Αυτό, ωστόσο, δεν αποτελεί ένδειξη λειτουργικής ανεπάρκειας του πεπτικού σωλήνα, αλλά εξαρτάται από την ταχύτητα με την οποία περνούν οι τεράστιες ποσότητες τροφής μέσω του εντέρου.
Με αυτόν τον τρόπο, διατηρούνται μόνο τα πιο θρεπτικά μέρη των φυτών, ενώ το ξύλινο συστατικό, άπεπτο, αποβάλλεται γρήγορα.
Γενικά, οι αφρικανικοί ελέφαντες καταφέρνουν να καταστρέψουν περισσότερη βλάστηση από ό, τι τρώνε. Σπάζουν τεράστια τούφες από χόρτο με τις ρίζες τους, καταπίνουν χώμα πλούσιο σε αλάτι βράχου και μασούν σκληρούς σκονισμένους φλοιούς. όλα αυτά φορούν βαθιά τα δόντια τους.
Οι βαρύι τεμαχισμοί γομφίων, το μέγεθος του οποίου ισοδυναμούν με τη σφιγμένη γροθιά ενός 2χρονου παιδιού, πέφτουν κομμάτι κατά τη φθορά τους και ανανεώνονται έξι φορές καθ 'όλη τη διάρκεια της ζωής τους.
Ωστόσο, όταν καταναλώνονται επίσης τα δόντια της τελευταίας αλλαγής (είδη πολυφίοδων), ο αφρικανικός ελέφαντας δεν μπορεί πλέον να μασάει τροφή και καταδικάζεται να λιμοκτονήσει.
Τα παλιά αρσενικά (θα περιγράψουμε αργότερα στο κείμενο, αυτή η πραγματική λατρεία του θανάτου, ένα ιδιαίτερο χαρακτηριστικό αυτών των ζώων) περνούν συχνά τα τελευταία χρόνια της ζωής τους μόνα τους, κοντά σε ποτάμια, όπου η αναπτυσσόμενη βλάστηση είναι πιο τρυφερή και πλούσια νερό, επομένως ευκολότερο να μασάτε χωρίς δόντια ή να καταπιείτε υγιή.
Η odontogenesis τους (ανάπτυξη και αντικατάσταση των δοντιών) έχει μια ιδιαίτερη «κινητική» ανάπτυξης και πτώσης. Μπορούμε να πούμε ότι κατά τη γέννηση το στέμμα των μοριακών δοντιών καλύπτεται με τσιμέντο, το οποίο σύντομα φθείρεται, εκθέτοντας το υποκείμενο ελεφαντόδοντο και το σμάλτο.
Το σμάλτο είναι πιο σκληρό από το ελεφαντόδοντο και φοράει πιο αργά, σχηματίζοντας κορυφογραμμές κατάλληλες για τον τεμαχισμό των μπουμπουκιών, των κλαδιών, του φλοιού και οτιδήποτε άλλο από λαχανικά.
Σε όλη τη ζωή τους, το Loxodonta africana και το Loxodonta cyclotis χρησιμοποιούν 24 γομφίους, έξι για κάθε ημι-γνάθο, αλλά συνήθως μόνο δύο χρησιμοποιούνται ταυτόχρονα.
Τα δόντια αποτελούνται από πολλά φύλλα. Καθώς φθείρεται, το δόντι προχωρά στη γνάθο, ενώ τα πτερύγια, σταδιακά φθαρμένα, πέφτουν το ένα μετά το άλλο.
Αυτό το λειτουργικό διάγραμμα δείχνει την επακόλουθη αντικατάσταση των δοντιών (κινητική), σε κάθε πλευρά της γνάθου, στα διάφορα στάδια της ζωής του ελέφαντα.
Οι γομφίοι που ονομάζονται 1-2, υπάρχουν από τη γέννηση, καλύπτονται με τσιμέντο. Όταν λειτουργούν (μάσημα), σχηματίζεται ταυτόχρονα ένα σκίτσο του μοριακού 3. Όταν οι γομφίοι 1-2 έχουν εξαφανιστεί, επειδή έχουν πέσει, ο γομφίος 3 αρχίζει να λειτουργεί, προχωρώντας θέση. Καθώς φθείρεται, σκιαγραφείται το μοριακό 4, η ίδια οπίσθια θέση, και όταν το 3 είναι σχεδόν εντελώς φθαρμένο και πρόκειται να πέσει, τα 4 αρχίζουν να λειτουργούν, προχωρώντας αργά προς τα εμπρός. Η κινητική των δοντιών στη συνέχεια προκαλεί την ανάπτυξη του μοριακού 5, ως σκίτσο, το οποίο στη συνέχεια αντικαθιστά το φθαρμένο γομφίο 4 μετά την ανάπτυξη, το οποίο επίσης πέφτει, καθώς δεν είναι πλέον χρήσιμο για τεμαχισμό-μάσημα.
Όταν το μοριακό 5 είναι σε πλήρη λειτουργία, αρχίζετε να σχεδιάζετε το 6, πάντα πίσω από το λειτουργικό. Μετά την πτώση του 5, η μοριακή 6 αρχίζει να λειτουργεί, προχωρώντας στη γνάθο.
Σε αυτό το σημείο, όταν ο μοριακός μοχλός 6 είναι τελείως φθαρμένος και δεν λειτουργεί πλέον, πέφτει με τη σειρά του, αλλά δεν αντικαθίσταται από κανένα άλλο γομφίο, καθώς δεν είχε σχηματιστεί σκίτσο στο παρελθόν, στην οπίσθια θέση.
Δεν είναι σαφές εάν αυτή η διακοπείσα ανανέωση είναι συνάρτηση της ηλικίας του ζώου, έτσι ώστε οι πλαστικές και αναγεννητικές φαινοτυπικές ικανότητες να έχουν μειωθεί έως ότου διακοπεί ή εάν όλες οι κινητικές που εξηγούνται ακολουθούν ένα άκαμπτο και σταθερό γενετικό πρόγραμμα.
Ο αφρικανικός ελέφαντας τότε, όπως και πολλά άλλα μεγάλα θηλαστικά, έχει χαμηλό συντελεστή απώλειας θερμότητας.
Σύμφωνα με τον οικογεωγραφικό νόμο του Allen-Bergmann, οι οργανισμοί που έχουν μικρότερη μάζα, έχουν μεγαλύτερη επιφάνεια διασποράς θερμότητας, σε αντίθεση με εκείνους με μεγαλύτερη μάζα.
Και ενώ τα προσαρτήματα (αυτιά, ρύγχος κ.λπ.) ζώων που ζουν σε ψυχρά βιογεωγραφικά πεδία (όπως στο βόρειο τμήμα του βόρειου ημισφαιρίου ή στο ακραίο νότο του νότιου ημισφαιρίου) μειώνονται για να διασκορπίσουν λιγότερη θερμότητα, αυτά των ζώων που ζουν στο Οι ισημερινές και τροπικές περιοχές έχουν μεγαλύτερες διαστάσεις για να αυξήσουν τον συντελεστή διασποράς θερμότητας.
Για το λόγο αυτό, οι αφρικανικοί ελέφαντες παρουσιάζουν, τόσο στα είδη όσο και στις φυλές τους, αυτά τα τεράστια αυτιά, τα οποία χρησιμοποιούν για να κυματίζουν ασταμάτητα.
Ένα άλλο μέσο που χρησιμοποιούν για την καταπολέμηση θερμοκρασιών της τάξης των 50 ° C στη σκιά, συνίστανται στο να καλύπτονται οι ίδιοι, το κεφάλι και το σώμα, με μια υγρή κρούστα λάσπης.
Τέλος, ένα επιπλέον εκλεπτυσμένο μέσο καταπολέμησης της θερμότητας εξασφαλίζεται από ένα περίπλοκο σύστημα αιμοφόρων αγγείων, το οποίο εισβάλλει στα τεράστια αυτιά, μήκους έως 1,80 m και πλάτους 1,50 m. Όταν κυματίζονται, το αίμα που ρέει μέσα ψύχεται κατά 5 ° C και αφού φτάνει τότε στο κεφάλι, ο εγκέφαλος του ζώου ωφελείται επίσης.
Αυτό το σύστημα αγγείων, αποτελείται από φλέβες, που περιβάλλουν τις αυχενικές αρτηρίες.
Όταν αυξάνεται η θερμοκρασία του σώματος, αυξάνεται επίσης η αρτηριακή πίεση, η οποία ωθεί το αίμα στα αυτιά.
Σε αυτήν την περιοχή, οι αρτηρίες, που διαστέλλονται λόγω της θερμότητας, εκπέμπουν μέρος της θερμότητας που μεταφέρεται από το αίμα που ρέει μέσω αυτού, μέσω ενός μηχανισμού παρόμοιου με έναν «εναλλάκτη θερμότητας αντίθετου ρεύματος», με το αίμα που ρέει στις φλέβες που τους περιβάλλουν, το οποίο Όντας στην επιφάνεια, το διασκορπίζουν έξω.
Ένας μηχανισμός, αυτός του «εναλλάκτη θερμότητας αντίθετου ρεύματος», ο οποίος χρησιμοποιείται επίσης από τα δελφίνια, στο επίπεδο των θωρακικών πτερυγίων, για την αποφυγή υπερθέρμανσης των άκρων κατά τη διάρκεια έντονης σωματικής άσκησης.
Και όταν χρειάζονται ανάλυση, από αυτά τα φλεβικά αγγεία αυτιών οι ζωολόγοι βιολόγοι παίρνουν δείγματα αίματος από ελέφαντες.
Για τα πρώτα επτά χρόνια της ζωής, i Loxodonta africana και των δύο φύλων, αναπτύσσονται με την ίδια ταχύτητα, έφτασαν στο έβδομο έτος, ζυγίζουν 1 -1,5 τόνους.
Στη συνέχεια, τα αρσενικά υφίστανται τη λεγόμενη «ώθηση ανάπτυξης», που μεγαλώνει πολύ πιο γρήγορα από τα θηλυκά, τόσο ώστε ένα αρσενικό της ηλικίας των 50 να μπορεί να φτάσει τα 6,5-7 t, σε σύγκριση με τα 4-4,8 t ενός γυναίκα της ίδιας ηλικίας.
Η ανάπτυξη είναι συνεχής, δεν σταματά ποτέ. Θεωρητικά, εάν ήταν επ 'αόριστον μακράς διαρκείας, οι ελέφαντες θα μεγάλωναν χωρίς όρια, σε ύψος και μήκος. Από αυτή την άποψη, οι βιολόγοι παρατήρησαν ότι μια γυναίκα 40 ετών φτάνει τα 3,5-4 μέτρα στο ακρώμιο, ενώ μια γυναίκα 1 έτους περνά ανάμεσα στα πόδια της μητέρας, που συχνά χρησιμοποιείται ως καταφύγιο.
Τα αρσενικά γενικά δεν ξεπερνούν τα 50 χρόνια. Τα θηλυκά μπορούν να φτάσουν τα 60 χρόνια, αλλά έχουν παρατηρηθεί δείγματα και των δύο φύλων, φτάνοντας τα 70 χρόνια της ζωής τους, αληθινούς πατριάρχες και μητρικούς της σαβάνας.
Τα θηλυκά φτάνουν στη σεξουαλική ωριμότητα, συνήθως περίπου 10 χρόνια ζωής, τα αρσενικά ένα ή δύο χρόνια αργότερα.
Σήμερα πολλές ομάδες ζουν σε επισφαλείς συνθήκες λόγω της έλλειψης φαγητού, του υπερπληθυσμού και της έλλειψης σκιάς (αν και ζουν σε ένα ζεστό βιότοπο, οι ελέφαντες αντέχουν καλύτερα στο κρύο της ζέστης) στα αποθέματα στα οποία ζουν, όλο και μικρότερα λόγω εξόρυξη και γεωργική εκμετάλλευση.
Λόγω αυτών των οικολογικών πιέσεων, η ανάπτυξη του σώματος επηρεάζεται και καθυστερεί. Σε ορισμένες περιοχές, τα θηλυκά δεν είναι γόνιμα έως 18 ετών, και μπορεί να περάσουν από τη μία γέννηση έως την άλλη 8 χρόνια, ενώ φυσιολογικά θα πρέπει να περάσουν 4 χρόνια.
Τα αρσενικά του Loxodonta africana Δεν ξυπνούν τις γυναίκες πριν ζευγαρώσουν, αλλά μπορούν να πολεμήσουν εναντίον των ιδιοτήτων του ίδιου φύλου για την κατοχή τους.
Τα θηλυκά είναι σε ζέστη για 1-2 ημέρες και κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου μπορούν να ζευγαρώσουν με ένα ή περισσότερα αρσενικά (πολυγαμικά είδη).
Η κύηση έχει μέση διάρκεια 660 ημερών (μόλις κάτω των δύο ετών).
Μετά τον τοκετό (πάντα και μόνο μεμονωμένα μέρη, τα μέρη bigemini είναι πολύ σπάνια) τα θηλυκά επανέρχονται στη ζέστη, δύο χρόνια αργότερα, αλλά συνεχίζουν να θηλάζουν το κουτάβι ακόμη και κατά την επόμενη κύηση, μέχρι το τρίτο τέταρτο έτος της ζωής.
Όπως αναφέρθηκε προηγουμένως, το Loxodonta africana, έχει μια «μητριαρχική» κοινωνική οργάνωση. Πιο συγκεκριμένα, η βασική μονάδα αποτελείται από ενήλικες γυναίκες που συνοδεύονται από απογόνους έως 14 ετών.
Τα ενήλικα αρσενικά συγκεντρώνονται σε ασυνήθιστες ομάδες ή ζευγάρια, αλλά όσο μεγαλώνουν τόσο περισσότερο εμφανίζεται ο μοναχικός τους χαρακτήρας.
Κατά τη διάρκεια της αναπαραγωγικής περιόδου, η οποία επανεμφανίζεται κυκλικά κάθε 4 χρόνια, τα σεξουαλικά ώριμα θηλυκά χωρίζονται από την ομάδα, ακολουθούμενα από μερικά αρσενικά, που αγωνίζονται σκληρά μεταξύ τους, σπρώχνοντας με το ρύγχος και χτυπώντας με τους κυνόδοντες.
Εάν τα μονομαχικά άτομα ανήκουν στην ίδια ομάδα, οι διαφορές γενικά τελειώνουν νωρίς, χωρίς συνέπειες.
Διαφορετικά, όταν ένα από τα θέματα είναι εκτός ομάδας, οι διαφορές γίνονται πολύ σκληρές, με βαθιές πληγές και ο θάνατος ενός από τους διεκδικητές δεν είναι ασυνήθιστο.
Κατά τη διάρκεια του ζευγαρώματος, το αρσενικό κλίνει με τα μπροστινά πόδια του στην πλάτη της γυναίκας, το οποίο πρέπει να φέρει τεράστιο βάρος, ενώ ο κόλπος διεισδύει αρκετές φορές με το μεγάλο πέος.
Αυτό μπορεί να οδηγήσει σε σοβαρά ατυχήματα σε νεαρούς ελέφαντες, που είναι σεξουαλικά ώριμοι, αλλά δεν έχουν αναπτυχθεί ακόμη πλήρως.
Μπορεί να συμβεί ότι ένα αρσενικό κοπάδι που περνάει προσπαθεί να ζευγαρώσει με τον κίνδυνο να σπάσει την πλάτη ενός νεαρού κοριτσιού που δεν έχει συμβεί, εάν τα μέλη του κοπαδιού (πρώτα ο μητρικός) για να τη σώσουν, κυνηγώντας το παρείσακτος. Αυτές είναι πραγματικές απόπειρες βιασμού, όπως έχει παρατηρηθεί και στους ουραγγουτάνες.
Στο παρελθόν, αλλά συχνά και σήμερα, το μεγάλο μέγεθος του αφρικανικού ελέφαντα, το αργό και αβέβαιο βάδισμά του, και η φαινομενική τεμπελιά του, το καθιστούν από τους μη ειδικούς ένα μη κατανοητό και αντιδραστικό ζώο.
Αλλά οι ζωολόγοι βιολόγοι δεν συμφωνούν καθόλου.
Η υψηλή κοινωνική οργάνωση που χαρακτηρίζει τους διάφορους πυρήνες ή τα κοπάδια, την επιδέξια χρήση της προβοσκίδας, τις ισχυρές "ομοιοπαθητικές" αλληλεπιδράσεις μεταξύ μητέρας και γιου και συγκεκριμένων "αλλοπαρενικών" κουταβιών, έχουν δείξει σαφώς ότι αυτό το ζώο, εκτός από την παρουσία ενός εγκεφάλου μεγάλο, έως 5 κιλά σε βάρος, έχει συγκεκριμένη ψυχική ανάπτυξη.
Στην πραγματικότητα, παρόλο που υπάρχει σαφής διαίρεση σε οικογενειακές μονάδες (και σε ηλικιωμένα άτομα υπάρχει μια τάση να ζουν μοναχικά), στα σημεία νερού (λίμνες, λίμνες), συχνά διαφορετικά κοπάδια ελεφάντων συγκλίνουν ταυτόχρονα και τα θέματα που ξέρουν ότι χαιρετούν ο ένας τον άλλον μέσω του κορμού.
Αυτό γίνεται εφικτό, χάρη στην παροιμιώδης «μνήμη» που χαρακτηρίζει αυτά τα παχύδερμα, και στη φωνή, δηλαδή τους «βαρρίτες» που εκπέμπονται μέσω της προβοσκίδας, ένα είδος γαργαλιών που παράγεται από τον λάρυγγα, τα οποία είναι ειδικά για κάθε άτομο και αναγνωρίζονται από τις ιδιαιτερότητες των άλλων αγέλες.
Μπορούν να τους ακούσουν ακόμη και σε απόσταση χιλιομέτρων, καθώς, μαζί με την αίσθηση της όσφρησης, η ακοή είναι ίσως η πιο ανεπτυγμένη αίσθηση σε αυτά τα ζώα.
Μετά την αναγνώριση αυτού ή αυτού του φίλου, ξεκινάει ο πραγματικός χαιρετισμός, ο οποίος εκφράζεται μέσω της επαφής της προβοσκίδας και των στόματος, ενώνοντας τους κυνόδοντες: έναν πραγματικό «Γεια σας φίλε, πώς είσαι; Πώς είσαι ? Έχει περάσει πολύς καιρός από τότε που συναντηθήκαμε. "
Ταυτόχρονα, σε αυτό το τελετουργικό χαιρετισμού, τα δείγματα μπορούν να μυρίσουν το μυστικό των αμοιβαίων "χρονικών οσμών αδένων", ανταλλάσσοντας έτσι ένα οσφρητικό καθώς και ένα απτικό σήμα, από το οποίο πιθανότατα αντιλαμβάνονται την κατάσταση υγείας του φίλου / προς το.
Μόλις αναφέραμε την παροιμία "μνήμη" του Loxodonta africana.
Πράγματι, πειράματα στο πεδίο και σε ένα ελεγχόμενο περιβάλλον (ζωολογικοί κήποι, ζωοσαφάρι, ζωολογικό πάρκο), της οικοφυσιολογίας και της οικολογικής αιτιολογίας, για τη μελέτη των μνημονικών ικανοτήτων (μνήμης), σε αυτά τα ζώα, οδήγησαν τους ζωολόγους βιολόγους και τους ηθικούς να πειστούν ότι, έχουν ένα «πραγματικά ανεπτυγμένο».
Για παράδειγμα, αυτά τα ζώα είναι σε θέση να θυμούνται, ακόμη και μετά από πολλά χρόνια, χωρίς να επιστρέφουν συχνά, τη θέση των αποθεμάτων νερού στο ξηρό περιβάλλον στο οποίο ζουν.
Αυτή η ικανότητα είναι ιδιαίτερα πολύτιμη σε περιόδους μεγάλης ξηρασίας, όταν η δυνατότητα επιβίωσης ενός κοπαδιού συνδέεται με την παροχή νερού.
Τα θηλυκά φαίνεται να έχουν ανώτερες δεξιότητες μνήμης από τα αρσενικά, και ίσως αυτός είναι ένας άλλος παράγοντας προς όφελός τους που τους καθιστά ηγέτες της ομάδας.
Πριν αναφέρω το ιδιαίτερο χαρακτηριστικό της «λατρείας των νεκρών ή της κηδείας», όπως το έχουν ορίσει οι βιολόγοι, χαρακτηριστικό αυτών των ζώων και ειδικά του αφρικανικού ελέφαντα, ας ρίξουμε μια ματιά στην «οικογενειακή ζωή» που χαρακτηρίζει το Loxodonta africana.
Πάνω, δηλώσαμε ότι η μητέρα ουσιαστικά δεν είναι η μόνη που φροντίζει τα κουτάβια, αν και η ομοιοπαθητική φροντίδα εξακολουθεί να αναπτύσσεται.
Όλη η αγέλη αισθάνεται υπεύθυνη για τη φροντίδα, τη διατροφή και την υπεράσπιση των νεογέννητων, οι οποίοι βοηθούν να ξεπεράσουν τις αρχικές δυσκολίες της ζωής, οι οποίες δεν είναι μικρές, όπως η διέλευση ενός ποταμού ή η καθημερινή αναζήτηση τροφής μόλις απογαλακτιστεί.
Αν και ο θηλασμός πρέπει να διαρκέσει 3-4 μήνες, μπορεί συχνά να ξεπεράσει τα 2-3 χρόνια, φτάνοντας τα 4, αλλά ήδη μερικές εβδομάδες μετά τη γέννηση, τα μωρά είναι σε θέση, μεταξύ μιας τροφής και της επόμενης, να λαμβάνουν στερεά τροφή , ιδίως το γρασίδι, το οποίο συλλέγουν όλοι οι ενήλικες του κοπαδιού, καθαρίζουν και ψιλοκομίζουν για να διευκολύνουν την πρόσληψή τους.
Μερικές φορές, τα κουτάβια επιτρέπεται επίσης να «κλέβουν» μερικώς μασημένα τρόφιμα στο στόμα ενός ενήλικα, είτε είναι η μητέρα είτε όχι.
Είναι επίσης δυνατό να δημιουργηθούν πραγματικά «νηπιαγωγεία», όπου τα θηλυκά της ομάδας φροντίζουν τα κουτάβια, ενώ οι μητέρες είναι απασχολημένες αναζητώντας φαγητό.
Η νοσοκόμα σε υπηρεσία, κρατά τα μωρά υπό έλεγχο, εμποδίζοντας τα να φύγουν. Ελέγχει τον ύπνο τους, και επιπλέον μασά τα τρόφιμα που τους παρέχει «επεξεργασμένα».
Σε περίπτωση κινδύνου, για παράδειγμα, όταν πλησιάζουν τα λιοντάρια, αντί να φεύγουν, όλοι οι ενήλικες δημιουργούν ένα φράγμα, πίσω από το οποίο κρύβονται τα κουτάβια που πρέπει να προστατευτούν.
Εάν τότε, όπως δυστυχώς συνέβη συχνά στο παρελθόν από ανόητους κυνηγούς, μια μητέρα σκοτώθηκε, μια άλλη γυναίκα υιοθετεί το ορφανό κουτάβι, φροντίζοντας τη γονική μέριμνα, συμπεριλαμβανομένου του θηλασμού, επειδή αμέσως μπορεί να παράγει το γάλα.
Το γάλα αυτού του ζωικού είδους είναι πολύ πλούσιο σε λίπη και πρωτεΐνες και είναι πολύ πυκνό και θρεπτικό.
Αλλά ένα από τα πιο μυστηριώδη και συναρπαστικά χαρακτηριστικά για τους ζωολόγους βιολόγους, το οποίο συνηθίζεται στα αφρικανικά είδη ελεφάντων (για τον ασιατικό δεν υπάρχει ακόμη κανένα συγκεκριμένο στοιχείο παρόμοιου φαινομένου), είναι αυτό της «λατρείας των νεκρών ή της κηδείας».
Στην πραγματικότητα, αυτά τα ζώα δείχνουν την ευφυή και ισχυρή κοινωνική τους αίσθηση, ακόμη και στη φροντίδα ασθενών και τραυματισμένων ατόμων, του κοπαδιού τους.
Όλα τα μέλη της ομάδας φροντίζουν εκείνους που έχουν τραυματιστεί ή αρρωσταίνουν ακόμη και μέχρι θανάτου.
Όταν ένα μέλος της αγέλης πεθαίνει, το σώμα του καλύπτεται κατά προσέγγιση με κλαδιά, σαν να δημιουργούσε ταφή. Αυτό πριν από τα νεκροφάγα ζώα όπως οι γύπες συρρέουν γύρω από το πτώμα, για παράδειγμα ο αφρικανικός αιγυπτιακός γύπας (Neophron percnopterus) και άλλα είδη γύπων ή θηλαστικών όπως το Hyena Maculata (Crocuta crocuta, στο παρελθόν και ακόμα σήμερα από ορισμένους συγγραφείς, που ονομάζεται Hyaena ridens), οι Golden Jackals (Canis aureus) και άλλα ζώα.
Στο παρελθόν, όπως γράφτηκε σε πολλές ταινίες, θεωρήθηκε ότι υπήρχαν τα περίφημα «νεκροταφεία ελεφάντων», μη επιτεύξιμα μέρη όπου οι ηλικιωμένοι πήγαν να πεθάνουν σε μοναξιά.
Στην πραγματικότητα, η παρουσία πολλών σκελετών βρέθηκε σε περιορισμένες περιοχές του Loxodonta africana είναι Loxodonta cyclotis, φαίνεται λογικά αποδοτικό, σε σφαγές που διαπράχθηκαν από ανθρώπους, για ελεφαντόδοντο ή ξαφνικές πυρκαγιές, οι οποίες ξέσπασαν στις σαβάνες, οι οποίες με έκπληξη έχουν παγιδεύσει πολλά δείγματα ταυτόχρονα, σκοτώνοντας τους.


Βίντεο: Χορωδία Νέας Γενιάς Ζηρίδη - Για που Για που Για που - Official Animation Video (Ιούλιος 2021).